북한, 남북정상회담 때문에 인민군 병사 제대까지 연기시켜

9월 한달간 특별경계명령 하달하고 제대명령서도 발급 안해

북한 평안북도 신의주 일대 북한 군인들. / 사진=데일리NK 자료사진

3차 남북정상회담 준비로 북한군에 특별 경계명령이 하달되면서 만기 복무한 인민군 병사들의 제대가 미뤄지고 있다고 내부소식통이 알려왔다.

황해도와 강원도에서 휴전선을 담당하는 민경부대와 북중국경을 담당하는 국경경비대 소속 군부대에는 지도성원들이 파견돼 경계 임무 강화했다.

내부소식통은 19일 데일리NK와의 통화에서 “9월 들어 9.9절(정권수립기념일) 기념과 북남 수뇌상봉(남북 정상회담)으로 인민군 특별경계명령이 계속 유지되고 있다”면서 “이 기간에 군 제대를 모두 연기하고 병사들을 경계 임무에 내보내고 있다”고 말했다.

북한은 지난달부터 대형 행사를 앞두고 내부 사건, 사고를 막는다는 명목으로 주민들의 장거리 이동을 통제하고, 국경 지역에서 불법활동을 적극 단속해왔다. 이 때문에 중국에서 들어온 상품을 타 지역으로 보내는 장거리 화물 운송까지 어려움을 겪었다.

소식통은 “8월 제대를 예상한 병사들도 제대가 두 달 가까이 연기됐다”면서 “10년 복무를 마치고 집에 가기만을 기다리던 병사들이 제대명령서가 내려오기만을 기다린다”고 말했다.

북한군 일반병사(하전사)의 복무기간은 규정상 비(非) 특수병종 남성은 7년, 여성은 5년이다. 1990년대 중반 고난의 행군 이후 초모(입영) 대상자가 감소하면서 충성의 복무라는 명분으로 13년까지 늘어났다가, 다시 10년으로 조정했다.

북한군 제대 업무는 총참모부 대열부(隊列部)부에서 담당하고, 입대 병사와 병력 상황을 고려해 제대명령서를 발급한다.

이번 인민군 제대 연기는 군 당국에서 전국으로 하달한 방침으로 제대 군인 수송 문제도 반영된 것으로 보인다.

우리군과 달리 북한군은 특정 날짜를 지정해 제대명령을 하달하기 때문에 9월에 제대가 이뤄지면 철도 부분에서 수송 부담이 생기게 된다. 또한 군인들이 대거 이동하면서 단속과 관리 업무도 만만치 않다.

소식통은 “수뇌상봉 기간에는 축하 분위기를 망치는 단 한 건의 사고도 없어야 한다는 지시가 내려지면서 철도와 도로에 보안원과 초소 군인들이 집중 단속을 실시하고 있다”면서 “국경 도시나 평양으로 가는 10호 초소(보위부 초소)에서 통과 심사도 매우 까다로워졌다”고 말했다.

신분증과 통행증이 확인된 이후에도 방문 목적과 교통 수단을 추가 확인하고 있다고 한다.

소식통은 “평양과 혜산을 왕복하는 열차를 탄 승객들도 ‘단속이 어느 때보다 심해 분위기가 살벌할 정도’라고 말한다”면서 “장사 때문에 이동해야 하는 사람들도 일을 며칠씩 미루고 있다”고 말했다.

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