조명균 “가을 남북정상회담에서 한반도 평화·번영 추진”

조명균 통일부 장관. /사진=연합

조명균 통일부 장관은 2일 “남북 간 대화와 교류, 북미관계 진전을 바탕으로 가을 (남북) 정상회담에서는 한반도 평화와 번영이 본격적으로 추진될 수 있는 단계로 들어갈 수 있도록 하겠다”고 밝혔다.

조 장관은 이날 서울 종로구 정부서울청사에서 취임 1주년 기자간담회를 열고 가을께 열릴 예정인 남북정상회담과 관련, “무엇보다 남북관계가 지속가능한 제도화 단계로 들어갈 수 있게 하는 데 초점을 맞춰 준비해 나가야겠다는 포괄적인 방향에서 생각을 갖고 있다”면서 이같이 말했다.

이와 관련해 정부 고위당국자는 “가을 정상회담은 판문점 선언에 명시돼있기 때문에 확정적이라고 말씀드릴 수 있다”면서도 “다만 지금 현재까지 가을 정상회담과 관련해 북측과 논의되고 있는 것은 없다”고 설명했다.

특히 이 당국자는 ‘가을쯤 남북경협이 본격적으로 추진될 수 있는 여건이 된다고 보느냐’는 질문에 “평화와 번영의 중요한 핵심이 남북경협이라는 지적에 대해서는 공감을 한다”면서도 “경협을 구체적으로 이행하는 것은 국제사회 대북제재와 공조하는 방향으로 진행돼야 하고, 국제사회가 대북제재와 관련해서 가지고 있는 기본적 입장은 비핵화가 이뤄져야 대북제재를 해제할 수 있다는 입장”이라고 에두른 답변을 내놨다.

다만 그는 최근 열린 남북 철도 및 도로협력 분과회담 등을 거론하며 “사전에 준비하는 작업은 빠르게 진행해나가 언젠가 대북제재 국면이 변화돼 남북경협을 본격적으로 이행해나갈 수 있는 단계로 왔을 때 시간적인 간격을 최대한 좁혀서 바로 경협에 착수할 수 있도록 준비해나가는 작업을 더 진행해나갈 계획”이라고 부연했다.

이어 이 당국자는 “철도·도로·산림협력 등에 있어서 북측이 상당히 적극적인 입장에서 회담에 임하고 있는 것을 지난주 분과회담을 통해 느낄 수 있었다”며 “북한으로서는 경제 발전을 위해 무언가 변화가 필요하다, 새로운 혁신이 필요하다, 새로운 기술도입이나 방식이 필요하다는 점을 분명히 느끼고 있고, 특히 지금 김정은 북한 국무위원장이 그 부분에 대해 가지고 있는 인식은 과거보다 더 강하다고 보고 있다”고 말했다.

한편, 조명균 장관은 이날 간담회에서 “(정부의) 기본적인 입장은 판문점 선언 이행을 통해 남북관계를 획기적으로 발전시키는 동시에 차분하고 질서있게 추진해나간다는 것”이라며 “국민들께서 공감하시는 방향으로 정책을 추진해나가고 국제사회와의 공조도 전혀 소홀함이 없도록 협조를 해나갈 것”이라고 강조했다.

아울러 조 장관은 북미관계와 관련해 “6월 12일 싱가포르에서 있었던 북미정상회담 후에 북미 간 실무적인 준비를 거쳐서 본격적인 후속협상에 들어가는 단계”라며 “그 과정에서 우리로서는 남북관계와 북미관계가 상호 촉진하는 선순환 구도로 나갈 수 있도록 노력해 나갈 것”이라고 말했다.

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