美 “北 스스로 운명 좌우…고립 끝내야”

미 국무부 필립 크롤리 공보담당 차관보는 28일(현지시각) 버락 오바마 대통령이 전날 국정연설에서 핵무기를 추구하는 북한에 대한 더욱 강한 제재와 고립을 경고한 데 대해 “우리가 이 문제(북핵 폐기와 비확산)에 두고 있는 중요성을 강조해 주는 것”이라고 부연했다.


크롤리 차관보는 이날 정례브리핑에서 “북한은 그들 스스로의 운명을 좌우하고 있으며, 고립을 끝낼 기회를 갖고 있다. 또한 북한 주민들의 삶의 질을 개선시킬 국제적 협력과 지지를 가질 기회도 갖고 있다”며 이같이 말했다.


이어 “그들이 해야할 일은 핵무기를 포기하고 고립을 끝내는 것이 장기적으로 북한에 매우 좋은 일이라는 것을 이해하는 것”이라며 “현재로서 우리가 보기를 원하는 것은 북한이 6자회담으로 되돌아 오겠다는 약속”이라고 강조했다.

아울러 “6자회담을 통해 많은 문제들을 해소할 수 있다”면서 “가장 먼저 해야 할 일은 북한이 비핵화를 위한 긍정적인 조치를 취하는 것”이라고 거듭 촉구했다.

그는 북한이 서해 북방한계선(NLL)에 포사격을 하면서 다른 한편으로는 미군 유해발굴을 제안한 것과 관련 “북한은 역사적으로 어려운 결정에 직면할 때는 다양한 행동들을 했다”면서 “공은 북측 코트에 있으며, 그들이 해야할 일은 명확하다”고 지적했다.

이 외에도 북한이 불법입국한 미국인 한 명을 억류하고 있다는 조선중앙통신의 보도와 관련해서는 사실 관계를 확인중이라고 밝혔다.

크롤리 차관보는 “보도 내용을 매우 심각하게 받아들이고 있으며, 이를 검토하고 있다”면서 “아직 보도 내용이 확인 되지는 않았다”고 말했다. 또한 “현 시점에서는 보도를 확인할 구체적인 어떤 정보도 없다”면서도 “충분히 가능한 일”이라고 언급하며 미국인 추가 억류 가능성을 시사했다.

그는 국교가 없는 북한에서 미국을 대신해 이익대표부 역할을 하고 있는 스웨덴을 통해 북측에 이번 보도와 관련한 사안을 물어봐 주도록 요청했다고 전했다. 


이어 “두 번째 (억류된) 미국 시민이 억류돼 있다는 사실을 우리가 확인한다면 그가 누구이고 상태가 어떤지를 확인하기 위해 긴급하고 즉각적인 영사적 접근을 추진할 것”이라고 말했다.

앞서 북한 조선중앙통신은 이날 “25일 조(북)·중 국경지역을 통해 비법 입국한 미국인 1명이 억류됐다”면서 “현재 해당기관에서 조사중”이라고 보도했다.

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