“남하 北주민 31명 자유의사에 따라 처리”



통일부는 9일 북측이 남하한 주민 31명에 대해 송환을 요구한 데 대해 “자유의사에 따라 처리하겠다”고 밝혔다. 



이종주 통일부 부대변인은 이날 정례브리핑에서 “오늘 판문점 연락관 채널을 통해 우리 측 관계기관이 북한 주민 31명을 조사 중에 있고 조사가 마무리 되는대로 조사결과와 본인의 자유의사에 따라 처리하겠다는 입장을 북측에 통지할 예정”이라고 말했다.



앞서 북측은 지난 8일 조선적십자회 명의로 대한적십자사에 전통문을 보내 지난 5일 서해북방한계선(NLL)을 넘어 연평도 인근으로 내려온 북한 주민 31명과 선박 송환을 요구했다.



군과 국정원 등 관계기관의 합동조사 결과 북한 주민 31명은 모두 북한으로 돌아가길 원하고 있으며 아직까지 개별적으로 귀순의사를 밝힌 사람은 없는 것으로 알려졌다.



한편 이 부대변인은 북한이 지난달 현인택 통일부 장관과 김양건 북한 통일전선부장의 제3국 회동을 제안했다는 일부 언론 보도에 대해 “제의를 받은 사실이 없다”고 일축했다.

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