6.25 영웅 백선엽 씨, 한국 최초 ‘명예원수’ 추대

정부가 6.25전쟁 영웅인 백선엽(白善燁.89) 예비역 대장을 ‘명예원수(元帥)’로 추대하는 방안을 검토 중인 것으로 알려졌다.

국방부 관계자는 23일 “내년 6.25전쟁 60주년을 기념해 전쟁영웅 백선엽 장군을 명예원수(5성 장군)로 추대하는 방안을 검토하고 있다”고 밝혔다.

이 관계자는 “현행 ‘예비역 진급 및 장교 임용에 관한 규정’에는 명예진급 상한선을 예비역 대령까지 만으로 정하고 있기 때문에 관련 규정을 고치는 작업이 선행돼야 한다”고 말했다.

그는 “정부 관련부처와 예비역 단체 등의 의견을 수렴해 신중하게 검토해야 할 것으로 본다”고 강조했다.

현행 군인사법 제27조는 ‘원수는 국가에 대한 공적이 현저한 대장 중에서 임명한다’고 되어 있어 예비역 대장이 원수가 되려면 이 법령도 개정해야 한다.

원수는 국방부 장관의 추천에 의해 국무회의의 심의를 거쳐 국회의 동의를 얻어 대통령이 임명한다. 창군 사상 원수는 한 명도 배출되지 않았다.

한국군 첫 대장에 오른 백선엽 씨는 6.25전쟁 때 사단장, 군단장을 거쳐 32세의 나이에 최연소 육군참모총장 자리에 올랐고 북진 때는 평양에 첫 번째로 입성했다.

미군에게도 ‘살아있는 전쟁영웅’으로 통하는 백 씨의 6.25전쟁 당시 참상을 설명하는 육성이 6월 미국 조지아주 포트베닝에 개관할 미 국립보병박물관의 한국전 전시관에 영구 보존된다./연합

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