4·11총선 전후 北 통전부 101연락소 움직인다

북한이 4.11 총선을 한 달여 앞두고 대남비방을 가속화 하고 있다. 북한은 인천 군부대 김정은 비방 전투구호를 빌미로 이달 초 대남기관 성명 발표와 평양시 15만 군중대회를 진행했다. 13일에는 이명박 대통령 사진을 북한 군견이 물어 뜯는 장면을 내보내고 서울 특정 지역에 대한 물리적 타격까지 경고하고 나섰다.


북한은 2년 전 천안함을 폭침시켜 남한 국민들의 전쟁 불안감을 자극해 지자체 선거에서 야당의 승리를 도운 바 있다. 17대 대선이 진행된 해인 2007년 공동사설에서는 “남조선인민들은 한나라당 등 외세를 등에 업고 매국반역적인 기도와 재집권야망 실현을 발악적으로 책동하고 있는 보수세력의 재집권을 막는 ‘반보수대연합’을 실현해야 한다”고 노골적인 대선 개입 의도를 드러냈다. 


김관진 국방부 장관은 최근 “과거에 그랬듯이 우리가 방심하거나 취약점을 보이는 시기에 기습적으로 도발할 것”이라고 경고했다. 정부는 북한이 총선·대선을 겨냥해 남남(南南)갈등을 부추길 가능성이 크다고 보고 대책 마련에 나선 것으로 알려졌다.


하지만 정보기관 당국자나 관련 전문가들은 4월에 ‘태양절’ ‘최고인민회의’ ‘인민군창건일’ 등 굵직한 행사를 준비하고 있고 미북 고위급 회담을 진행하고 있다는 점 때문에 가시적인 군사도발보다는 사이버 공작 가능성에 무게를 더 두고 있다.  


선거기간 사이버 대남 침투 관련부서로는 북한 통일전선부 산하 101연락소 3국이 손꼽힌다. 이 부서는 2001~2002년경부터 운영되기 시작한 것으로 알려져 있다. 국내 여론 형성을 인터넷이 주도하면서 북한이 인터넷 공간에서 여론 조작의 필요성을 느꼈기 때문이다. 


통일전선부 출신의 장진성 뉴포커스 대표는 데일리NK에 “통전부는 한국 선거 기간을 항상 주목하기 때문에 이번에도 일명 ‘댓글팀’이라는 북한의 101연락소 요원들이 투입될 가능성이 높다”면서 “101 연락소 3국 소속 30여 명의 요원들은 남한의 문화와 신조어에도 능통하다. 이들이 ‘북핵은 남한을 위한 것’이라는 심리전을 펼치는 것도 목격한 바 있다”고 말했다.


이 요원들은 남한 선거 시즌, 온라인을 통해 허위사실을 유포하고 이에 집단적으로 동조하는 여론을 형성시켜 집권 새누리당의 선거 패배에 힘을 기울일 것으로 보인다. 최근에는 트위터, 페이스북 등 소셜네트워크서비스(SNS)로 인한 전보 전달망의 확대로 이들의 활동 무대는 더욱 넓어졌다.   


인민무력부 적군와해공작국(적공국) 204소나 정찰총국 121국 등의 부서에서도 남한의 인터넷을 통해 여론을 조작하는 작업을 벌이고 있는 것으로 알려져 있다. 이들이 네이버, 다음 등 대형 포털사이트와 SNS를 통한 여론 조작 테러를 벌인다면 선거정국에 큰 영향을 미칠 가능성이 있다고 북한 정보 분야 출신자들은 말한다.  


북한군 대좌출신인 채명민 씨는 데일리NK에 “온라인을 통해 남한의 여론을 조작하는 북한의 요원들은 중국으로 건너가 남한 여론 조작 작업을 벌인다”면서 “선거철이 되면 대형 포털 사이트에 들어가 남한 여론을 파악하고 민감한 논쟁거리를 던진다. 2002년 대선 당시에도 노무현 전 대통령을 당선시키기 위해 여론 활동을 벌인 것으로 알고 있다”고 말했다.


이어 “예전에 포털 다음 ‘아고라’에서 어떤 네티즌이 부산 출신이라고 소개하면서 글을 올렸는데 ‘인차’라는 남한에서는 전혀 사용하지 않는 북한말을 쓰는 것을 봤다”면서 “요원들은 남한 언어와 문화에 대해 훈련을 받지만 가끔 그런 실수가 나온다”고 덧붙였다.


특히 북한의 해커들은 남한에서 인터넷에 친숙하지 않은 국내 장년층들의 주민등록번호를 상당수 입수한 상태로 알려져 있다. 남한의 대표적인 포털 사이트인 네이버와 다음은 주민번호 하나 당 각각 ID를 4, 5개를 생성할 수 있다. 또한 각 포털 내 컨텐츠에 ‘댓글’을 달 때에는 닉네임으로 게재된다.


이 요원들은 한명 당 평균 150여 개의 주민등록번호를 보유하고 있다고 알려져 있기 때문에 소수의 북한 해커 부대가 여러 개의 ID를 생성해 남한 인터넷 여론을 조작하는 일은 그리 어려운 일이 아니라는 지적이다.

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