3·1운동에 대한 북한 평가

북한은 3.1운동을 노동자, 농민, 학생이 주체가 되어 일으킨 계급투쟁의 일환으로 규정해 ‘3.1인민봉기’로 부르고 있다.

북한의 조선대백과사전(백과사전출판사, 2000년 출간)은 3.1운동에 대해 “나라의 독립을 위해 1919년 3월1일 폭발한 우리 인민의 전민족적 반일봉기”로 규정하면서 그 의미를 세 가지로 꼽고 있다.

즉 ▲조선인민의 열렬한 애국적 투지와 혁명적 정력이 과시됐으며 ▲일제의 식민지 통치에 커다란 타격을 주었고 ▲식민지 예속국가 인민들의 민족해방운동 발전에 고무적 영향을 주었다는 것이다.

북한은 3.1운동의 전개과정과 관련해 남한과 다른 시각을 갖고 있다. 1970년대 후반까지만 하더라도 “러시아 10월혁명(1917.10)의 영향을 받아 수십만의 서울시민이 반일투쟁을 시작하여 발생한 것”으로 기술해 왔으나 1980년부터는 평양 장대재에 있던 숭덕여학교에서 수천명이 참석한 가운데 한 학생대표가 독립선언서를 낭독하면서 시작됐다고 주장하고 있는 것이다.

나아가 3.1운동을 김일성 주석의 아버지인 김형직과 연계시키고 있다.

북한은 3.1운동이 실패할 수밖에 없는 한계를 지니고 있었다면서 나름 대로 그 원인을 내세우고 있다.

무엇보다 ‘탁월한 수령의 영도’와 ‘혁명적 당의 지도’가 없어 실패했으며, 부루주아 민족주의자들이 민족해방 운동의 지도세력으로 될 수 없다는 것을 보여주었다는 지적이다.

이 같은 시각에 따라 3.1운동을 주도한 민족대표 33인에 대해서도 비판적 입장을 견지하고 있다. 민족대표 33인이 보여준 행동은 “철두철미 반민족적이며 반인민적인 배신행동이었으며 일제 강점자들에 대한 비굴한 투항행위였다”고 비난한다.

미국의 윌슨 대통령이 제창한 ‘민족자결주의’를 받아들여 무저항 만세운동을 주도함으로써 3.1운동이 실패할 수밖에 없는 주요 원인을 제공했다는 것이 비판의 이유다.

북한은 1980년대까지는 3.1운동을 비교적 크게 기념했으나 1990년대 들어 행사의 격을 낮춰 별다른 행사를 갖지 않고 있다.

공휴일로 지정돼 있지 않으며 다만 신문.방송 등 언론매체를 통해 반외세 투쟁을 강조하는데 초점을 맞추고 있다.

북한 노동신문은 작년 3.1운동 86주년을 맞아 ‘견결한 반외세 투쟁으로 전국적 범위에서 민족적 자주권을 확립하자’는 사설을 게재하고 외세의 지배와 간섭, 침략과 전쟁 책동은 우리 민족의 운명을 위협하고 단합과 통일을 가로막는 기본 장애라며 반미.반일 투쟁을 강력히 벌일 것을 촉구했다./연합