“태국 체류 탈북자 5명 미국 입국”

태국에 체류중이던 탈북자 5명이 난민 지위를 인정 받아 미국에 지난 21일 입국한 것으로 전해졌다고 ‘미국의 소리(VOA)’방송이 24일 보도했다.


방송은 미국 입국 탈북자들 가운데 한 명과의 전화통화를 인용, “남성 2명과 여성 3명 등 5명이 태국을 함께 출발해 이날 미국에 도착했다고 말했다”며 “지금까지 적어도 115명의 탈북 난민이 미국에 입국한 것으로 나타났다”고 보도했다.


방송은 탈북자 5명 가운데 어머니와 10대 초반의 아들은 미 남부 지역에, 그리고 20대 여성 2명과 남성 1명은 서부 지역에 각각 정착한 것으로 나타났고, 아들과 함께 입국한 K씨는 지난 2009년 미국에 먼저 입국한 남편과 재회하는 기쁨도 누렸다고 전했다. 


K씨는 방송과의 통화에서 “방콕 이민국수용소에서 1년 3개월을 기다린 끝에 미국에 오게 돼 감개가 무량하다”고 말했으며, 남편 J씨는 “신원이 확실한데도 부인과 어린 아들이 1년 이상 이민국수용소에 체류해 걱정이 많았다”고 심경을 밝혔다.


방송은 그러면서 미 국무부가 이달 초 발표한 최신 난민입국현황 보고서에서 지난 12월말 현재 미국에 입국한 탈북 난민은 110명이라고 밝힌 바 있어 2004년 제정된 북한인권법에 근거해 미국에 입국한 탈북 난민은 적어도 115명으로 늘어난 것으로 보인다고 설명했다.


2010-2011 회계연도가 시작된 지난해 10월 이후 탈북자들이 적어도 매달 1명 이상 미국에 입국하고 있는 것으로 나타났다. 국무부 자료에 따르면 지난해 10월 2명이 입국한 이후, 11월에 4명, 12월에 3명이 입국했으며, 이 달에 입국한 5명을 포함하면 최소한 14명이 새 회계연도에 입국한 것으로 나타났다.

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