여유찾은 힐 차관보..낙관론 피력

북핵 6자회담 미국 측 수석대표인 크리스토퍼 힐 국무부 동아태 차관보가 11일 시내 도렴동 외교통상부 청사에서 이뤄진 송민순 외교장관과의 면담에서 한결 여유 있는 모습을 과시했다.

옛 6자회담 카운터파트이자 오랜 친구이기도 한 송 장관을 만나서이기도 하겠지만 북한측에 제시한 방코델타아시아(BDA) 해법에 대해 낙관하는 듯한 언행도 곳곳에서 감지돼 `2.13합의’ 이행에 대한 자심감으로 비쳐지기도 했다.

송 장관은 힐 차관보를 만나 “마카오 당국의 조치를 환영한다”면서 “건설적인 일이라 생각하며 이를 기초로 우리는 앞으로 나아가야 한다”고 운을 뗐다.

그러자 힐 차관보는 “BDA 은행문이 언제 열릴지 모르나 문이 열리면 계좌주 52명이 기다리고 있길 기대한다”고 화답했다.

부단한 노력을 통해 동결됐던 북한 자금을 2005년 9월(동결조치) 이전 상태로 돌린 만큼 북한이 아무 때라도 돈을 찾을 수 있게 됐다는 점을 강조하면서 북측의 수락 가능성에 무게를 둔 발언으로 읽혔다.

힐 차관보는 이어 송 장관과 면담을 마친 뒤 “우리는 BDA 결정을 긍정적으로 평가한다”면서 “이는 대단한(great) 결정으로, BDA가 이제 정말 해결됐다고 생각한다”고 말했다.

그는 또 “지금은 비핵화, 2.13 합의 이행을 위해 중요한 시간이며 초기조치 이행은 `며칠’의 문제라고 생각한다”고 밝히고 “북한의 반응을 듣지는 못했으나 북측은 BDA 해결시 빨리 2.13 합의를 이행한다는 입장을 밝혀온 것으로 안다”고 전했다.

이에 앞서 힐 차관보는 송 장관이 오기 전 기자들과 환담하면서 자신이 응원하는 미 프로야구 보스턴 레드삭스의 최근 선전에 대해 자랑을 늘어놓기도 했다.

한 소식통은 “BDA 문제 해결이 예상보다 늦어지면서 2.13합의가 지연되자 힐 차관보가 매우 조급해했던 것으로 안다”면서 “북한측이 어떤 반응을 보일 지 모르지만 힐 차관보의 모습을 볼 때 조만간 6자회담이 정상화될 것이란 희망이 든다”고 말했다./연합