“북핵 5차 6자회담 APEC때 휴회 검토”

이태식(李泰植) 신임 주미대사는 13일 “11월초로 예정된 북핵 5차 6자회담은 논의가 길어져 부산 아시아.태평양경제협력체(APEC) 정상회의와 겹칠 가능성이 있는 만큼 필요시 휴회한 뒤 APEC 종료후 재개하는 방안을 검토중”이라고 밝혔다.

이 대사는 이날 부임한 직후 워싱턴 대사관저에서 기자들과 만난 자리에서 “6자회담을 APEC 이후에 개최하는 방안을 검토할 수 있느냐”는 질문을 받고 “회담이 열리면 지난번 합의사항에 대한 이행조치를 만들어내야 하기 때문에 단시간에 해결되기는 어려울 것”이라며 이같이 밝혔다.

이 대사는 그러나 “2단계 4차 6자회담에서 당사국간에 11월초 5차 회담을 갖기로 합의한 만큼 일단 회의는 여는게 좋다”고 강조했다.

이와 관련, 한국측 6자회담 대표인 송민순(宋旻淳) 외교통상부 차관보가 오는 17일 워싱턴에서 크리스토퍼 힐 미 국무부 동아태 담당 차관보 등을 만나 5차 6자회담 개최 문제를 비롯한 양국 공동관심사에 대해 의견을 교환할 것으로 알려졌다.

이 대사는 북한이 요구하는 경수로 문제와 관련, “현재로선 신포지구 경수로는 종결되는 것으로 논의되고 있다”면서 “신포가 죽으면 KEDO(한반도에너지개발기구)도 함께 죽는 것이며 KEDO 장래문제에 대해 곧 최종 결정이 있을 것”이라고 말했다.

아울러 맥아더 장군 동상 논란에 대해 “우리 사회의 다양한 목소리 가운데 일부를 보고 한미관계가 대단히 잘못됐다고 평가하는 것은 적절치 않다”며 “맥아더 장군 동상을 훼손해선 안된다는게 우리 정부의 확고한 의지”라고 역설했다.

그는 또 “맥아더장군이 한국의 자유와 평화를 수호하는데 기여했다는 우리 정부 인식에 전혀 변화가 없다”면서 “우리 정부의 정책의지를 잘못 이해하는 부분이 있으면 긴밀한 대화를 통해 오해를 해소해 나가겠다”고 말했다.

특히 동국대 강정구 교수의 ’6.25는 북한의 통일전쟁’이라는 발언 파문과 관련해 그는 “강교수 발언은 개인적 의견일 뿐 우리 정부는 그런 의견에 동조하지 않고 있다”면서 “그런 발언은 적절치 않다고 본다”고 말했다.

그는 또 천정배(千正培) 법무장관의 불구속 지휘권 발동 파문에 대해 “지금은 수사가 진행되고 있는 만큼 사법부(사직당국)의 판단에 맡겨두는게 옳다”고 말했다.

이 대사는 한미 FTA(자유무역협정) 체결문제에 대해 “한미간 무역의존도가 커졌기 때문에 FTA가 반드시 필요한 상황이라고 본다”며 “내년중 적절한 시점에, 가급적 조속한 시일내 공식 협상이 시작돼야 할 것”이라고 강조했다./연합

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