북·일, 양자회동 성사되나

납북자 문제를 들고 나온 일본 대표단이 6자회담 막판까지 북한과 양자회동을 성사시키지 못하자 ‘왕따’의 설움을 토로하고 있다.

북한은 지난해 7월 일본이 납치 문제를 거론하겠다고 밝힌 4차 6자회담 1단계 회의부터 일본을 철저하게 무시하고 배제하는 전략을 구사하고 있으며 이번 회담 역시 예외가 아니었다.

이번 6자회담 개막후 북한은 한국, 미국, 중국, 러시아 등 4개국과는 양자회담을 열었으나 일본과는 회담을 거부하고 있다.

덕분에 사사에 겐이치로(佐佐江 賢一郞) 외무성 아시아·대양주 국장을 필두로 한 일본 대표단은 이번 6자회담에서 가장 여유로운 일정을 보내고 있다.

일본은 북핵 문제를 풀기 위한 6자회담에서 납치 문제를 최우선 과제로 내세웠으나 북한은 이에 대해 전혀 대꾸하지 않고 있기 때문이다.

아베 신조(安倍晋三) 일본 총리까지 나서 “북한은 일본과의 양자 문제들을 푸는 대화에 먼저 응하지 않으면 (북한의) 문제들이 해결되지 않는다는 점을 인식해야 한다”면서 북일 양자회담 개최를 촉구하기도 했다.

6자회담 취재를 위해 200여 명의 기자를 파견한 일본 언론도 회담의 진전이나 성과보다는 북일 양자접촉의 성사 자체에 더 큰 관심을 보이고 있는 형국이다.

일본 대표단과 같은 숙소를 사용하고 있는 미국측 수석대표인 크리스토퍼 힐 차관보도 20일 “9.19 공동성명은 한반도 비핵화 외에도 일부 국가들과의 관계 정상화도 지향하고 있다”며 “관계정상화 절차는 현안의 논의에 달려있으며 일본은 거론할 필요가 있는 일부 현안을 갖고 있다”고 거들었다.

북한은 결국 회담 마지막날 중국이나 미국의 중재로 형식상 한차례 접촉을 갖는데 그칠 것으로 전망된다.

미국과의 협상에 남은 시간의 상당부분을 할애해야 하는 만큼 일본과의 양자접촉이 물리적으로 어려울 수도 있다.

결국 일본은 ‘잘못된’ 독자 의제설정으로 인해 스스로 6자회담에서 갈수록 입지를 좁히며 북핵 문제에서 자신들의 입장을 미국 등 다른 국가를 통해서 밖에 관철시키지 못하는 한계를 노정했다.

북한으로선 핵문제를 논의하는 6자회담에서 ‘엉뚱한’ 일본인 납치 문제를 거론하겠다고 하는 것도 심사가 뒤틀리는데 핵실험 이후 일본이 대북 무력사용의 근거를 제공하는 제재안 초안을 제출하거나 독자적인 대북제재에 나서는 등 국제사회의 대북 강경여론을 주도하는 것에 대해 극도의 거부감을 보이고 있다.

북한 노동신문은 회담 개막후인 19일 “6자회담 재개를 세계가 환영하고 있지만 일본만이 거기에 찬물을 끼얹으려고 앙탈질을 하고 있다”고 격렬하게 비난하는 논평을 올렸다.

6자회담 복귀를 선언했던 지난달 4일엔 외무성 대변인 발언을 통해 “일본이 6자회담에 참가하지 않겠다면 더 없이 좋은 일”이라는 말까지 내놨다.

’대미관계가 해결되면 미국에 철저히 추종하는 일본도 어차피 미국을 따라올 수 밖에 없을 것’이라는 북한의 대일 외교인식도 6자회담에서 ‘일본 따돌리기’의 배경이 되고 있는 것으로 보인다./연합

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