리 근-자누지, 뉴욕서 ‘비공식’ 첫 접촉

버락 오바마 미 대통령 당선인 측과 방미중인 북한 대표단이 비공식적으로 첫 접촉을 가졌다.

방미 중인 리근 북한 외무성 미국국장과 버락 오바마 선거 캠프 한반도 정책팀장인 프랭크 자누지가 7일(현지시간) 전미외교정책협의회(NCAFP) 주최 북핵문제 전문가 회의에 함께 참석했다.

이날 회의에는 헨리 키신저 전 국무장관, 윈스턴 로드 전 동아태차관보, 스테이플턴 로이 전 주중 대사, 도널드 자고리아 헌터대 정치학과 교수, 성 김 미국무부 북핵특사 등이 참석했지만, 자누지와 리 국장간의 대화 내용에 관심이 집중됐다.

하지만 이날 NCAFP 회의는 철저히 비공개로 이뤄져 자누지와 리 국장의 구체적 발언이나 접촉 내용은 아직 확인되지 않고 있다.

다만, 오바마 당선인이 선거운동 기간 북한 김정일 국방위원장과 조건 없이 만날 준비가 돼 있다고 언급했던 만큼 양측이 최소한 향후 미북간 대화 유지의 필요성과 핵 문제 해결 등에 관한 포괄적인 의견 교환이 있었을 것이라는 추측이 제기된다.

회의가 끝난 후 조지 슈왑 NCAFP 회장과 도널드 그레그 코리아소사이어티 이사장, 도널드 자고리아 헌터대 교수, 윈스턴 로드 전 주중대사는 이날 오후 회의와 관련한 공식 기자회견을 가졌다.

슈왑 회장은 “이번 회동의 목적이 차기 6자회담을 위한 북미간의 기초를 쌓기 위한 것”이라며 “동북아와 한반도 전문가들이 나와 한반도 비핵화 문제와 북미관계를 좀더 장기적인 차원에서 구축하기 위한 조언을 제공했다”고 설명했다.

이날 회의를 주재한 자고리아 교수는 “대선이후 처음 북한의 관리들이 미국에 와서 여러 관심사들을 얘기했고 우호적인 분위기에서 공식 창구를 통해 지속적인 협상을 갖기로 하는 등 생산적인 만남을 가졌다. 하지만 개별 사안에 대해선 말할 수 없음을 양해해 달라”고 말했다.

그는 정권이양기에 열린 북미간 접촉의 실효성에 대해 “오바마 당선자가 부시행정부의 대북정책을 명확하게 지지하고 있으며 양자대화와 다자대화 모두에 관심을 기울이고 있다. 물론 구체적인 협의는 정식으로 주요 직책의 임명이 이뤄질 때까지 기다려야 할 것”이라고 답변했다.

한편, 리 국장은 전날 성 김 북핵특사와 회동을 가진 뒤 기자들에게 “(우리는) 미국의 여러 행정부를 대상(상대) 해 왔고 우리와 대화하려는 행정부, 우리를 고립하고 억제하려는 행정부와도 대상했다”며 “우리는 어느 행정부가 나와도 그 행정부의 대조선 정책에 맞게 대응할 준비가 돼 있다”고 말해 오바마 행정부를 상대로하는 대미외교에 자신감을 드러냈다.

리 국장과 전날 만찬회동을 가진 크리스토퍼 힐 미 국무부 차관보도 “미북간 현안이 오바마 정부로 제대로 인수인계되는지 (북측이) 확인하고 싶어해, 완전한 의사소통이 되고 있으니 걱정말라고 했다”고 밝혀 북한의 관심은 차기 미 정부와의 관계 형성에 집중되고 있음을 시사했다.