김정일 베이징 도착…北中정상회담 열릴 듯

방중 엿새째인 25일 베이징(北京)에 도착한 김정일이 후진타오(胡錦濤) 중국 국가주석과 정상회담을 가질 것으로 예상된다.


26일부터는 테인 세인 미얀마 대통령이 후 주석의 초청으로 베이징을 방문할 예정이기 때문에 북중정상회담이 개최된다면 오늘 열리게 될 가능성이 유력하다.


지난 20일 남양-투먼(圖們)을 통해 중국을 전격 방문했던 김정일은 무단장(牧丹江)-창춘(長春)-양저우(揚州)을 거쳐 난징(南京)을 방문했다. 당초 난징 근처인 상하이·광저우 등을 방문할 것으로도 예상을 깨고 김정일을 태운 특별차는 24일 오후 3시경 북서방향으로 향했다.


북중정상회담에서는 양국간 경제 협력 방안이 주요 의제로 논의될 것으로 보인다. 이달 말 착공식을 앞두고 있는 압록강변의 황금평 개발과 창지투(長吉圖, 창춘-지린-투먼) 개발과 라선 개방을 연동 계획 등을 비롯해 향후 양국간 협력 방안이 구체화될 것이라는 전망이다.


원자바오(溫家寶) 중국 총리는 지난 22일 김정일의 중국 초청과 관련 “중국의 발전상황을 이해하고, 이를 자신들(북한)의 발전에 활용하기 위한 기회를 주기 위한 목적으로 초청했다”고 밝힌 바 있다. 이와 관련 김정일도 5일간의 방중 일정동안 경제 행보를 보이기도 했다.


창춘에서는 산업시설인 이치자동차 공장를 방문했고, 양저우에서는 대형 할인매장, 난징에서는 중국 최대 전자업체인 판다전자와 LCD(액정표시장치) 공장에도 모습을 보였다.


또한 김정일이 중국으로부터 경제적 지원을 받기 위해 6자회담 참여 및 비핵화에 대한 입장을 밝힐 것이라는 관측도 제기된다. 그러나 그동안의 북중정상회담에서 북핵 문제와 관련 원론적인 입장만 확인했다는 점에서 구체적인 선언이 도출될 가능성을 희박할 것으로 보인다.


김정일은 지난달 8월 창춘에서 후 주석과 가진 정상회담에서도 “북한은 한반도의 비핵화를 견지한다는 입장에는 변화가 없고 한반도 정세의 긴장을 원치 않는다”며 “북한은 한반도의 비핵화를 견지한다는 입장에는 변화가 없고 한반도 정세의 긴장을 원치 않는다”는 입장을 밝혔었다.


그러나 6자회담은 이후에도 공전 상황을 거듭하고 있으며, 오히려 북한은 지난해 11월 연평도 포격을 감행하는 등 도발적 행보를 이어가고 있다.


이와 관련 최춘흠 통일연구원 연구위원은 ‘데일리NK’에 “현재로서 김정일의 방중 목적은 6자회담에 대한 입장을 밝혀 경제적 지원을 약속 받기 위한 것으로 보인다”고 예상했다. 그는 “김정일이 ‘6자회담을 지지한다’든지, ‘조속히 열릴 것을 희망한다’ 등의 입장을 직접 밝힐 경우, 중국 입장에서는 고무적인 일이 될 것”이라고 말했다.


실제 이번 김정일의 방중을 계기로 중국이 총 1억 달러 이상의 대북 경제지원을 해줄 것이라는 전망도 나오고 있다. 중국이 약 20만t의 식량, 비료, 중유 등을 지원하는 방안에 합의했다는 것이다.  


정상회담의 의제 중 특히 관심을 끄는 대목은 북한 후계에 대한 중국의 입장이다. 지난해 9월 김정은으로의 후계 승계가 공식화 된 후 양국은 고위급 간부들의 상호 방문을 통해 ‘대를 이은 친선’을 강조해왔다. 김정은 공식 등장 이후 처음으로 열리는 북중정상회담에서 후 주석이 후계 문제와 관련해 어떤 식의 입장을 표명할 지 관심이 모아진다.


한편, 이번 김정일의 방중에 동행한 방문단 면면을 살펴도 북한이 정상회담에서 중국과 어떤 논의를 원하고 있는지를 예상해 볼 수 있다.


지금까지 포착된 북한 수행인물은 장성택 당 행정부장, 외자유치를 진두지휘하는 태종수 당 비서, 군수전문가인 박도춘 국방위원회 위원, 북핵외교를 지휘하고 있는 강석주 내각 부총리, 선전 담당 김기남 당 선전비서, 과학·기술정책을 맡고 있는 최태복 과학 비서 겸 최고인민회의 의장 등이다.


방문단에는 경제, 외교정책을 일선에서 지휘하는 간부들은 물론 군수 문제 담당자까지 포함됐다.


김정일은 지난해 5월 방중 때도 북한은 젠훙(殲轟)-7 전폭기 30대를 비롯해 최신 무기 지원을 요청했던 것으로 알려진 만큼 이번 방중에서도 군수 물자 지원을 요청할 가능성도 배제할 수 없다.

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