美 “북미 매우 유용한 논의”

미국은 2일 리근 북한 외무성 미국국장의 방미 기간 이뤄진 북미간 접촉이 매우 유용했다고 밝혔다.

이언 켈리 국무부 대변인은 이날 정례브리핑에서 6자회담 미국 수석대표인 성 김 특사와 리 근 국장간에 지난달 24일 열린 뉴욕접촉과 관련, “성 김 특사가 매우 유용한 논의들을 한 것으로 알고 있다”고 말했다.

켈리 대변인은 “이번 논의들은 6자회담 재개라는 당장의 목표에 우리가 좀 더 가까이 갈 수 있도록 마련된 것”이라면서 “그런 측면에서 유용한 접촉이었다”고 말했다.

그는 “성 김 특사가 리 근 대사와 6자회담 재개 문제를 논의했다”고 덧붙였다.

이런 언급은 리 근 국장의 방미를 통해 이뤄진 북미간 접촉에 대해 지금까지 나온 미 정부의 공식 평가 중 가장 긍정적인 것이다.

특히 이번 언급은 북미간 일련의 접촉 결과에 대해 미 정부 내에서 긍정적인 입장 정리가 이뤄졌음을 의미하는 것으로 보여, 이달 하순에는 이뤄질 것이라는 관측이 높은 스티븐 보즈워스 대북정책 특별대표의 방북 여부가 주목된다.

하지만 켈리 대변인은 이번 북미 접촉이 어떻게 유용했는지에 대한 더 이상의 설명은 하지 않았다.

켈리 대변인은 보즈워스 대표의 방북 문제에 대해서도 “보즈워스 대표의 북한 방문에 대한 초청이 있었지만, 우리는 여전히 이를 검토하고 있다”면서 “보즈워스 대표가 방북할지 여부에 대한 최종 결정은 이뤄지지 않았다”고 말했다.

그는 결정이 이뤄지면 이를 알려줄 것이라고 덧붙였다.

그는 또 미국에 양자대화를 촉구한 북한 외무성 대변인의 이날 언급이 6자회담 등 다자회담 재개를 시사하는 것으로 보인다는 지적에 “그것(6자회담 재개)이 우리의 목표”라면서 “우리의 목표는 한반도 비핵화라는 궁극적 목표로 이끌 수 있는 6자회담 재개”라고 밝혔다.

하지만 그는 구체적으로 북한 외무성 대변인 언급에 대한 반응은 내놓지 않았다.

그는 이어 “우리의 정책은 분명하다”면서 “(6자회담의 나머지) 4개 파트너들과의 완전한 협의가 이뤄지고, 6자회담 재개라는 맥락에서 이뤄진다면 우리는 양자적 맥락에서 북한과 마주앉을 용의가 있으며, 우리는 이 정책을 전혀 바꾸지 않고 있다”고 강조했다.

그는 북미대화 후 6자회담 복귀에 대한 북한의 공식적 약속을 기다리고 있느냐는 질문에는 즉답을 피했다./연합

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