美, 北 ‘先경수로’ 발언 일축

콘돌리자 라이스 국무장관을 비롯, 미국 행정부의 고위 관리들은 20일 김계관 북한 외무성 부상의 ‘선 경수로, 후 핵포기’ 발언을 일제히 일축하고 남북한 등 6개국은 베이징 합의문을 준수하는 것이 중요하다고 강조했다.

라이스 장관은 유엔에서의 기자회견을 통해 “미국은 북한측 발언에 구애받지 않을 것”이라면서 “우리는 베이징 합의문을 고수할 것이며, 만일 모든 당사자들이 실제로 합의한 것을 준수한다면 진전이 있을 것으로 믿는다”고 말했다.

라이스 장관은 미국은 적절한 시기에 북한을 위한 경수로 문제를 논의할 준비가 돼 있다는 점을 재차 강조하면서 “북한은 핵무기비확산조약(NPT)의 가입국도 아니고 NPT내에서 훌륭한 입지를 갖고 있는 것도 아니기 때문에, 이 문제(경수로 문제)는 실제로 일어나지 않았다”고 말했다.

이는 미국은 북한이 핵 프로그램을 포기하고 NPT에 가입, 국제기구의 사찰을 받을 경우에만 경수로 문제를 논의할 것이라고 합의문에 명시한 점을 가리키는 것이다.

6자회담의 미국 협상 대표인 크리스토퍼 힐 국무부 아태담당 차관보는 김 부상의 발언에 대해 “평양에서 나오는 발언에 일일이 과잉 반응하기에는 인생이 너무 짧다”고 일축하고 핵무기 프로그램을 종식하겠다는 북한측의 합의는 여전히 유효한 것이라고 강조했다.

그는 AP와의 회견을 통해 북한은 북한은 경수로 요구가 진지하게 검토되기 전에 국제적인 제약에 합의를 해야 한다면서 “우리는 이 문제를 해내려 하고 있다”고 말했다.

힐 차관보는 그러나 11월초로 예정된 차기 6자회담에서 북한의 요구가 논의될 수 있을 것이나 초점은 합의문의 이행 문제에 맞춰질 것이라며 미국은 경수로 문제를 논의할 준비는 돼 있으나 이는 북한이 NPT에 가입하고 국제 사찰에 합의한 뒤에만 가능하다고 강조했다.

그는 “북한은 무엇에 서명을 했는지 알고 있다”면서 “우리는 북한의 그러한 발언에 대해 놀라지 않으며, 아마도 (그같은 발언이) 더 나올 지도 모른다”고 말했다.

한편 스콧 매클렐런 백악관 대변인은 북한측이 합의문을 재검토할 일정한 시간을 요구한다면 “그들에게 시간을 줄 것” 이라고 말하고 그러나 합의문에는 필요한 조치들이 명시돼 있으며 “일단 그들이 그러한 조치들을 취한다면 우리는 그때 가서 더 논의할 용의가 있다”고 말했다./워싱턴=연합

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