美기자 “北의사들 南의학서적 탐독..전문지식 갈망”

대북 지원 단체인 유진벨 재단의 스테판 린튼 이사장과 함께 방북, 북한의 의료시설들을 둘러본 미국의 스티브 글레인 기자가 남한에서 출판된 한국어 의학서적을 “닳도록” 읽을 만큼 의학전문 지식을 갈망하고 환자들에게 헌신적인 북한 의사들의 모습을 전해 눈길을 끈다.

린튼 이사장의 대북 지원활동을 소개하기 위해 지난해 11월 방북에 동행했던 글레인 기자는 지난 9일 미국 일간지 ‘워싱턴포스트’에 기고한 ‘방북기’에서 “강원도 고성인민병원에 들렀을 때 린튼 이사장이 가져간 한국어 의학책 상자를 열자 의료진이 굶주린 듯 달려들었다”고 묘사했다.

“40여분 뒤 이 책들을 보건성에 등록하기 위해 거두려 하자 한 간호사가 책을 가슴에 꼭 끌어안는 게 내주기 싫은 게 분명했다”고 글레인 기자는 덧붙였다.

글레인 기자는 미국의 소리(VOA) 방송과 인터뷰에서도 “북한에서 만난 모든 의료진은 열악한 시설에서도 너무나 열심히 일하고 또 새로운 의료지식을 접하는 데 매우 열성적”이었다며 “북한 의사들이 한국어 의학서적을 닳도록 또 읽고 외워 깊이 있는 전문지식을 쌓아나가려는 모습이 매우 감동적이었다”고 말했다.

린튼 이사장이 수년간 북한 당국과 협상 끝에 한국에서 출판된 한국어 의학서적들을 북한에 들여갔다는 것.

워싱턴 포스트 기고문에서 글레인 기자는 “대다수 의사와 간호사들은 환자식을 위해 병원 텃밭에서 수술에 필요한 거즈와 붕대를 자급하기 위해 목화를 재배하고, 비닐하우스에서 환자들에게 공급할 채소 등을 재배하고, 수술도구들을 동네 대장간에서 만드는 등 본연의 진료활동 외에도 하는 일이 너무나 많았다”고 소개했다.

글레인 기자는 특히 “이 병원 책임자와 동료 3명이 바지를 내려 보여준 허벅지 안쪽엔 피부이식에 사용하기 위해 살점을 떼낸 상처 흔적이 생생했다”고 전하기도 했다.

1993년과 1998년 두 차례 방북 경험이 있는 글래인 기자는 1991년부터 3년간 미국의 주요 일간지 ‘월스트리트저널’ 신문의 한국 특파원을 지낸 이래 한반도와 아시아 관련 뉴스를 주로 다뤄왔으며, 현재는 시사주간지 ‘뉴스위크 인터내셔널’의 객원 편집인을 맡고 있다./연합

소셜공유