“정운, 후계수업 거쳐 2012년 공식등장”

탈북 외교관 출신인 현성일 국가안보전략연구소 책임연구위원은 “김정운의 후계자 지명이 사실이라고 해도 일정 기간의 후계수업 과정을 거친 후 후계자 지위가 공식화될 때까지 이를 공개하지 않을 것”이라고 3일 전망했다.

현 책임연구위원은 이날 국회 동북아평화안보포럼이 주최한 토론회에서 “김정운의 후계자 지명은 후계체제의 본격적인 시작이라기보다는 후계수업 과정의 시작을 의미하는 것으로 보인다”며 이같이 말했다.

이어 “김정운은 북한 주민들은 물론 소수 김정일 측근들을 제외한 권력층에서조차 존재 자체가 거의 알려지지 않은 상황”이라며 “김정운이 후계자로 내정되었다고 해도 이를 당장 대내적으로 공개하기보다 일정 기간 인지도 확보과정을 거쳐 추대형식으로 후계지위를 공식화 할 것”이라고 예상했다.

그 시기는 “‘태양절’ 100돌과 김정일 생일 70돌인 동시에 북한이 강성대국 건설의 전환점으로 표방한 2012년이 될 것”이라며 “북한은 이를위해 2012년까지 경제와 인민생활 회복, 북미·북일 관계의 정상화 등 대내외 환경 개선에 주력하고, 그 공을 김정운의 업적으로 미화할 것”이라고 내다봤다.

현 책임연구위원은 또한 김정운 후계자 내정의 배경에 대해 “김정일은 그동안 세습에 부정적인 인식을 가지고 있었으나 건강에 문제가 발생하면서 후계체제의 조속한 구축 필요성을 인지했을 수 있다”며 “김정일의 와병 중 대리인 역할을 해온 장성택이 자신이 야심가로 의심받을 것을 우려해 3남에 의한 세습을 강력히 건의했을 수도 있다”고 분석했다.

이 외에도 “과거 김정일이 후계체제를 자신이 직접 구축했던 것과 달리 김정운은 후계자 신분을 먼저 확보한 조건에서 우선 당이나 군 등 핵심분야에 입문, 일정한 직위를 부여받고 후계수업을 시작할 것으로 보인다”며 “이 과정에서 장성택, 리제강 등 당과 군의 김정일 핵심 측근들이 후계자 자질 확보는 물론 후계권력구도의 구축까지도 적극 후원할 것으로 전망된다”고 말했다.

북한 당국이나 선전매체의 공식 발표 전까지 김정운 후계자 지명설을 확인할 수 있는 요인으로는 ▲3월 최고인민회의 대의원 선거와 헌법개정 및 권력구조 개편 가능성 ▲4월 최고인민회의 등 공식 행사나 김정일의 현지시찰에 등장할 경우 ▲북한 당국이나 매체에 공식 직함이나 동정이 언급될 경우 ▲강연 및 학습제강 등 비공개 대내 문건이나 자료에서 거론될 경우 등을 꼽았다.

그는 “설사 김정운이 가까운 시일 내에 고위직에는 오르지 않는다고 해도 (김정운의 후계자 지명은) 북한의 권력구조에 일련의 영향을 미칠 것”이라며 “이러한 견지에서 4월 제3기 김정일 정권의 출범을 의미하는 제12기 최고인민회의에서 예상되는 헌법 개정과 권력구조 개편 방향이 주목된다”고 덧붙였다.

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