6·25 전사 미군유해 최초 수중발굴

한국전쟁 당시 전사한 미군 유해를 찾기 위해 처음으로 ‘수중 발굴작업’이 실시된다.

찰스 A. 레이 미 국방부 전쟁포로 및 실종자 업무 담당 부차관보는 15일 용산 미군기지에서 연합뉴스와 가진 단독인터뷰에서 역사상 처음으로 다음 주 초 한강에서 미군 유해 수중발굴 작업이 진행될 것이라고 밝혔다.

레이 부차관보는 “수중 유해발굴 작업을 위해 하와이에서 수중조사팀이 한국으로 파견됐다”면서 “한국전쟁 당시 전투가 있었던 서울을 벗어난 한강상류의 3군데 지역을 중심으로 발굴작업이 진행될 예정”이라고 말했다.

그는 “수중 유해발굴 작업은 안전이 확보되는 대로 진행될 것”이라며 “수중조사팀은 한국에서 활동 중인 미국 합동 전쟁포로 및 실종자 확인사령부(JPAC) 소속 2개 팀 중 하나”라고 설명했다.

이와 관련, 인터뷰에 함께 한 쟈니 E. 웹 JPAC 부사령관은 “현재 미군 유해를 발굴하기 위한 2개의 발굴팀이 한국에서 활동하고 있다”면서 “1개 팀은 비무장지대(DMZ) 근처에서 미군 유해를 추적하고 있으며 나머지 1개 팀이 수중조사팀”이라고 덧붙였다.

이어 레이 부차관보는 북한지역에서의 미군유해 발굴작업 재개와 관련, “현 시점에서 북한 내에서 미군 유해발굴 작업을 언제 재개할 지 예측할 수 없다”며 “우리는 작업을 재개할 수 있는 안정적인 상황을 기다리고 있으며 이를 위해서는 6자회담에서 만족할 만한 결과가 나와야 할 것”이라고 강조했다.

그는 “2005년 5월 당시 작업단의 안전을 고려한 미국 정부 고위층의 자체적 판단에 따라 북한에서 작업 중이던 미군유해발굴단을 철수했다”며 “당시 북한의 요청으로 철수했다는 보도는 사실이 아니다”고 말했다.

레이 부차관보는 북한 내 유해발굴작업에 대한 경제적 보상과 관련, “유해 1구당 얼마씩 현금을 지급했던 게 아니고 실제 작업에 소요되는 인부, 수송비 등을 위해 현금을 지급한 것”이라고 설명했다.

미국은 1996년부터 발굴작업이 중단된 2005년 5월까지 함경남도 장진호 인근과 평안북도 운산지역에서 모두 225구의 유해를 발굴했으며 이 가운데 60명의 신원을 확인한 것으로 알려졌다.

미측은 발굴지원 인건비와 경작물.수목 훼손비, 토지복원비, 헬기 임차료 등의 명목으로 북측에 2천200만 달러를 지불했다.

지난 11일 방한한 레이 부차관보는 이날 국방부를 방문해 유해발굴사업과 관련해 그간 한국 정부의 노력에 사의를 표하고 향후 양국 간 협력방안을 논의한 뒤 16일 귀국할 예정이다./연합

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