“6.25전쟁 국군포로 1명 55년만에 탈북”

휴전이 임박했던 1953년 7월 전투 중 총상을 입고 북한으로 끌려갔던 국군포로가 이달 초 탈북에 성공, 한국행을 앞두고 있는 것으로 전해졌다.

납북자가족모임 최성용 대표는 24일 단체 사무실에서 기자회견을 열고 “1951년 8월 17살의 나이에 입대해 6.25전쟁에 참전했던 김진수(74.가명.전북 완주.전쟁 당시 일등중사)씨가 지난 14일 밤 10시 두만강을 건너 탈북에 성공해 중국에 머무르고 있다”고 밝혔다.

최 대표에 따르면 김씨는 1953년 7월 휴전을 앞두고 중공군이 최후 공격을 감행했던 강원도 금성지구전투 때 총탄을 무릎에 맞고 쓰러지면서 포로가 됐다.

남측에는 김씨가 이 전투 때 사망한 것으로 전해졌고 육군 전사자 명단에도 포함됐다.

북한으로 끌려간 그는 평양에서 치료를 받은 뒤 1954년 6월부터 40여년 간 평북 일대의 홀동광산, 하면탄광, 상하탄광 등에서 광석.석탄을 캐는 일을 했으며, 1990년대 초반 함북 지역으로 이주해 농사일을 해 왔다고 한다.

입대 당시 미혼이었던 그는 북한에서 결혼해 4명의 딸과 1명의 아들을 뒀으며, 재북 가족은 모두 생존해 있으나 이번에 함께 탈북하지는 못한 것으로 알려졌다.

현재 한국에는 김씨의 형제들이 있으며 부모는 모두 사망한 것으로 최 대표는 밝혔다.

김씨는 이명박 대통령 앞으로 보낸 지난 17일자 탄원서에서 “현재 몸도 아프고 여러 가지로 불편하다”면서 “저를 한국에 빨리 갈 수 있도록 도와 주시기를 간절히 소망한다”고 말했다.

최 대표는 “6.25전쟁에 참전했던 17살 때 키가 150㎝였던 김씨의 키는 지금 140㎝로 줄었으며 체중도 35㎏에 불과하다. 40여년 간 탄광에서 일을 해야만 했던 국군포로의 아픔을 알아야 한다”며 “북한의 만행으로 소리없이 죽어가는 납북자.국군포로를 위해 촛불을 밝혀달라”고 호소했다.

그는 “국군포로들이 대부분 돌아가실 연세가 됐다”며 “북측도 국군포로를 남측에 보내줘야 하며 남측도 이들의 송환을 위한 협상에 나서야 한다”고 촉구했다./연합

소셜공유