6자회담 교착 속 `북핵 외교라인’ 가동

6자회담 교착국면이 지속되고 있는 가운데 관련국들의 외교라인이 활발하게 가동되고 있어 그 결과가 주목된다.

서울의 외교소식통은 23일 “미국의 크리스토퍼 힐 국무부 차관보가 다음달 초순 동북아 순방의 일환으로 한국과 일본 등을 방문할 것으로 안다”면서 “6자회담 재개방안과 북한의 내부 동향 파악 등이 집중적으로 논의될 것으로 보인다”고 말했다.

이에 앞서 일본의 사사에 겐이치로(佐佐江賢一郞) 외무성 아시아대양주 국장은 23일 오후 서울에 도착한다.

6자회담 일본측 수석대표인 사사에 국장은 이날 저녁 이혁 외교통상부 아태국장과 만찬회동을 갖는데 이어 24일에는 6자회담 한국측 수석대표인 천영우 한반도 평화교섭본부장과 만나 의견을 교환한다.

이어 송민순(宋旻淳) 청와대 통일외교안보정책실장은 리자오싱(李肇星) 외교부장 등 중국 정부 고위당국자들과 북핵 문제 등 현안 논의를 위해 24일 중국을 방문한다.

정태호(鄭泰浩) 청와대 대변인은 이와 관련, “송 실장은 방중 기간 최근 북한의 미사일과 핵 문제 및 동북아 정세 등에 대해 협의할 예정이며 25일 귀국할 예정”이라고 밝혔다.

한국과 일본, 중국은 연쇄적인 개별 접촉을 통해 교착상태에 빠진 6자회담을 재개하기 위한 방안을 집중 논의할 것으로 예상된다.

특히 북한의 핵실험설이 거론되고 있는 상황이어서 3국이 판단하는 북한의 동향이 주요 의제가 될 것으로 보인다.

정부 관계자는 “미사일 발사에 이어 핵실험설이 나도는 등 북한의 내부동향을 면밀히 파악하는 것이 중요한 시점이 됐다”면서 “북한에 또 다른 도발을 할 경우 어떤 결과가 초래될 지, 그리고 그런 상황인식을 북한에 전달하는 방안을 관련국들이 긴밀히 협의해야 할 상황”이라고 말했다.

이 관계자는 “만일 북한이 핵실험을 강행하기로 했다는 판단이 섰을 경우 대북 영향력이 큰 중국과 한국을 중심으로 적극적인 대북 설득 노력이 진행될 것”이라고 말했다.

한국과 중국, 일본측은 3국의 개별 접촉 결과를 토대로 힐 차관보의 동북아 순방 기회를 활용해 미국과도 향후 긴밀하게 의견을 교환할 것으로 알려졌다.

이와 함께 힐 차관보의 방한이 9월14일 한미 정상회담을 앞두고 이뤄진다는 점에서 한미 동맹과 작전통수권 환수 문제 등도 실무차원에서 자연스럽게 논의될 것으로 전해졌다./연합

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