李통일, 힐 차관보에 탄력적 대화 강조

이종석(李鍾奭) 통일부 장관은 11일 6자회담 미국측 수석대표인 크리스토퍼 힐 국무부 차관보에게 “모든 관련국가들이 다양한 형태의 대화를 탄력적으로 가질 필요가 있다”고 강조했다.

이 장관은 이날 방한한 힐 차관보의 예방을 받은 자리에서 “6자회담 재개를 위해 대화의 형식에 제약이 있어서는 안된다”면서 이같이 말했다고 양창석 통일부 대변인이 전했다.

이 장관의 이같은 발언은 미국이 북한을 6자회담 틀내로 끌어들이기 위해 북미 양자대화에 좀 더 적극적인 태도를 보여줄 것을 촉구한 것으로 해석된다.

힐 차관보는 이에 이해를 표시한 뒤 미국도 6자회담 재개를 위해 노력을 기울여 왔지만 북한의 경직된 태도를 거론하며 미국이 먼저 움직이기 쉽지 않다고 밝힌 것으로 알려졌다.

그는 또한 “미국은 북한이 6자회담에 복귀하면 북한이 원하는 만큼 양자회담을 가질 수 있다”면서 6자회담 틀내에서 양자회담이 이뤄질 수 있다는 종전 입장을 재확인했다.

힐은 면담을 마친 뒤 기자들과 만나 “이 장관과 나는 북한이 6자회담에 복귀하는 결정을 내려야 한다는 데 의견을 같이 했다”면서 “미국은 9.19 공동성명의 모든 조항을 이행할 준비가 돼 있으며 북한도 우리와 같은 생각이기를 희망한다”고 말했다.

일본과 중국을 거쳐 이날 방한한 힐 차관보는 유명환 외교부 제1차관과 이종석 통일부 장관을 예방한 뒤 우리 측 6자회담 수석대표인 천영우 한반도평화교섭본부장과 만찬 회동하고 12일 출국할 예정이다./연합

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