李통일 “대화 자세 안 보이는 북 잘못”

이종석(李鍾奭) 통일부 장관은 20일 “국제사회와 대화하려는 자세를 보이지 않고 있는 북한 태도는 잘못됐다”면서 ” 그렇다고 해서 압박과 제재만을 통해 이 문제를 풀려는 움직임에 대해서도 적절치 않다고 본다”고 밝혔다.

이 장관은 이날 정부중앙청사에서 가진 정례브리핑에서 최근 북한의 태도와 국제사회의 움직임에 대해 이같이 말하고 “어렵더라도 인내심을 갖고 대화를 통해 문제를 풀어야 할 것”이라고 강조했다.

그는 이어 “남북 간 대화와 교류협력이 중요하다”고 전제한 뒤 “그렇다고 조급하게 한다고 되는 일이 아니다”며 “인내심을 갖고 상황 변화를 만들어가며 6자회담의 재개를 위해 최대한 노력할 것”이라고 말했다.

이 장관은 북측이 이산가족 상봉을 중단하겠다고 통보해온 것과 관련, “유감스럽게 생각하며 아울러 8월에 화상상봉을 기대해온 이산가족에게 송구스럽게 생각한다”며 “정부로서는 상봉이 빠른 시간에 재개되도록 노력하겠다”고 말했다.

그는 “이를 위해서는 대북 지원의 재개가 필요한데 그 것이 빨리 되기 위해 현재 상황의 호전을 위해 최대한 노력할 것”이라고 강조했다.

이 장관은 북측의 이산가족 상봉 중단의 배경이 된 우리측의 대북 쌀.비료 지원 유보조치 배경에 대해 “우리 정부의 유보 결정은 대북 제재에 동참하려는 게 아니라 북한이 한국의 우려와 입장을 고려하지 않고 상황을 악화시키면서 우리의 독자적 판단에 따른 것”이라고 설명했다.

그는 이어 “북한이 미사일을 발사한 상황에서 쌀 비료 지원은 우리 국민의 지지를 받을 수 없는 사안이며 우리는 이런 점을 북측에 사전에 전달했고 그에 따라 부득이하게 이런 조치를 취하게 된 것”이라고 북측에 책임이 있음을 강조했다.

이 장관은 대북 지원 재개를 위한 `출구’에 대해 “단순해 보이는 것은 6자회담 재개지만 그것이 재재만으로 올 지 다른 양상으로 올지 모르겠기에 출구라는 표현을 쓴 것”이라고 설명했다.

이 장관은 유엔 안보리의 대북 제재 이후 정부의 대응방침에 대해서는 “결의안을 지지하며 이를 정확히 분석해 차분히 대응하겠다”며 “남북관계 측면에서는 이번 결의안을 존중하는 토대 위에서 한반도 평화와 안전을 위해 차분하고 신중하게 대응하겠다”고 말했다./연합