李통일 “美, 北위폐문제 예방·차단에 무게”

이종석(李鍾奭) 통일부 장관은 10일 북한의 위폐문제와 관련해 “미국은 징계보다는 예방과 차단 쪽에 (초점을) 맞추고 있는 게 아닌가 생각한다”고 밝혔다.

이 장관은 이날 `한반도 평화와 통일을 실천하는 의원모임’ 주최로 국회에서 열린 조찬 강연에서 사견임을 전제로 이같이 말했다.

이는 최근 미국이 북한에 대해 금융제재를 강화하는 등 강경한 태도를 보이고 있는 것과는 다소 거리가 있는 것으로 해석돼 주목된다.

이 장관은 “한국정부도 위폐문제에 대해 심각한 우려를 갖고 있고, 이 문제가 국제적인 규범과 상식에 기초해 해결돼야 한다고 보고 있다”면서 “북측에도 이런 정부의 입장을 전달했고, 북측이 적절한 조치를 취해야 한다는 점을 강조했다”고 말했다.

이 장관은 최근 북한이 미국과의 뉴욕 접촉에서 위폐문제 해결을 위한 비상설 협의체 구성 등을 제안한 것과 관련, “리근 북한 외무성 미국국장이 과거보다는 좀 더 한발짝 나아가는 이야기를 많이 했다”면서 “미국 정부도 (북한의 제안에 대해) 검토하고 있는 것으로 알고 있고, 북한의 긍정적 태도에 대해 부정적인 입장은 아니다”고 밝혔다.

김대중(金大中.DJ) 전 대통령의 방북과 관련, 이 장관은 “김 전 대통령이 방북 시기를 4월에서 6월로 변경한 내용을 지난달 하순께 북측에 전달했으나 아직 북측으로부터 공식, 비공식적으로 대답은 없었다”고 소개했다.

그는 이어 “이번 달 대답이 올까 자신할 수 없다”며 “아직 시간적 여유가 있는데다 북한의 특성을 볼 때 대답이 빨리 오지 않을 수 있다고 판단한다”고 덧붙였다.

이 장관은 `DJ가 또다시 방북하는 것은 2000년 6.15 남북공동선언 이후 남북관계가 진전되지 못한 것을 반증하는 게 아니냐’는 한 의원의 질문에 “최근 3년 동안 휴전선 일대 확성기 등이 다 철거되는 등 성과가 있었다”고 강조한 뒤 “앞으로 GOP(지상관측소)를 철거시키는 등 또 다른 긴장완화 조치로 나아갈 것”이라고 밝혔다.

특히 이 장관은 “김 전 대통령이 방북할 때 초당적 협력체가 방북에 더 도움이 될 수 있는 방향으로 연구해 보겠다”면서 “필요하다면 이 모임이 방북에 동행하는 것도 건의할 용의가 있다”고 덧붙였다. /연합

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