李대통령, 김정일 구두메시지 접수

이명박 대통령은 23일 청와대에서 김기남 노동당 비서 등 고(故) 김대중 전 대통령의 조문을 위해 방문한 북한 사절단을 면담하고 김정일 북한 국방위원장의 구두 메시지를 전달받았다.

이 대통령이 청와대에서 북한 정부의 고위 관계자를 접견한 것은 현 정부 들어 처음으로 얼어붙은 남북관계가 호전되는 계기가 될 수 있을지 주목된다.

이동관 청와대 대변인은 브리핑에서 “이 대통령은 오늘 오전 9시부터 30분간 청와대에서 김 비서 등 북한 조문단 일행을 접견했다”면서 “북한 조문단은 남북협력의 진전에 관한 김 위원장의 구두메시지를 전달했다”고 발표했다.

이 대통령은 김 위원장의 구두 메시지를 전달받고 우리 정부의 일관되고 확고한 대북원칙을 설명한 뒤 이를 김 위원장에게 전달해달라고 당부했다.

이 대통령은 북한측의 조문에 감사의 뜻을 전한 뒤 “남과 북이 어떤 문제든 진정성을 갖고 대화로 문제를 풀어나간다면 해결하지 못할 일이 없다”고 말했다.

이에 대해 북한 조문단은 “면담 기회를 준 것에 감사한다”면서 “남과 북이 협력해 모든 문제를 해결해 나가기를 바란다”는 입장을 밝혔다.

이 대변인은 “오늘 면담은 진지하고 부드러운 분위기에서 진행됐다”고 전했다.

이날 면담에서 북한 핵과 북한에 억류중인 `800연안호’ 선원의 귀환 문제에 대해서는 언급되지 않았으며, 구두메시지 외에 김 위원장의 친서는 전달되지 않은 것으로 전해졌다.

이와 관련, 청와대 핵심 관계자는 “이 대통령과 북 조문단 면담은 미국, 중국, 일본 등 각국 조문단 접견의 일환으로 진행됐다”며 “김 위원장의 구두 메시지는 민감성 때문에 비공개하기로 했다”고 말했다.

그는 또 “면담 시간은 사전에 정해져 있던 것이 아니었고 통상적인 접견보다는 시간이 더 필요하지 않느냐 해서 여유 있게 잡은 것”이라며 “오늘 면담은 원론적인 수준의 대화였고 앞으로 실무차원에서 대화하면서 풀어나갈 것”이라고 설명했다.

면담 형식과 관련서는 “한마디로 `패러다임 시프트’라고 할 수 있다”며 “남북이 동족이고 특수한 관계에 있다는 것을 전제로 하되, 이제 남북관계도 국제적, 보편타당한 관계로 발전해 나가야만 한단계 업그레이드될 수 있다. 그렇다고 다른 나라와 똑같이 한다는 것은 아니다”라고 밝혔다.

이날 면담에는 우리측에서 현인택 통일부 장관, 김성환 청와대 외교안보수석, 북한측에서 김양건 통일전선부장, 원동연 조선아태평화위 실장이 배석했다.

한편 북한 조문단은 오늘 정오께 김포공항에서 북한 고려항공 특별기 편으로 평양으로 떠날 예정인 것으로 알려졌다./연합

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