李대통령 “北核 ‘그랜드 바겐’ 추진해야”

유엔총회 참석차 미국을 방문중인 이명박 대통령은 21일(현지시각) “이제 6자회담을 통해 북핵 프로그램의 핵심 부분을 폐기하면서 동시에 북한에 확실한 안전보장을 제공하고 국제지원을 본격화하는 일괄타결, 즉 그랜드 바겐(Grand Bargain)을 추진해야 한다”고 말했다.

이 대통령은 이날 코리아소사이어티, 아시아 소사이어티, 미국 외교협회 등 3개 기관이 공동 주최한 간담회에서 “북핵의 완전한 폐기라는 본질적 문제를 제쳐둔 채 핵동결에 타협하고 이를 보상하고 북한이 다시 이를 어겨 원점으로 회귀하는 지난 20년의 전철을 되풀이해선 안 된다”며 이같이 말했다.

이어 “북핵 폐기의 종착점에 대해 확실하게 합의하고 이러한 목표를 달성하는 행동방안을 마련하기 위해 5자간의 구체적인 논의가 필요하다”면서 “북핵 문제를 근본적으로 푸는 통합된 접근법(Integrated Approach)이 나와야 한다”고 말했다.

이와 관련 “우리 한국도 이러한 노력을 배가할 것이며 앞으로 북한과 대화하고 협력을 하게 되더라도 북핵 문제의 해결이 주된 의제의 하나가 될 것”이라면서 “저와 오바마 (미국) 대통령은 북한 핵 문제를 어떻게 풀어나갈지에 대해 확고하게 인식을 공유하고 있으며 그러기에 한미공조도 더욱 강화될 것”이라고 말했다.

이 대통령은 “북한은 이러한 프로세스를 자신의 체제에 대한 위협이나 포위로 오해해서는 안 된다”며 “핵을 버리고 국제사회에 나오겠다는 북한을 적대시할 국가는 지구상 어디에도 없다”고 강조했다.

또한 “북한은 핵 프로그램을 포기함으로써 미국 및 국제사회와 새로운 관계를 맺게 될 것이며, 이는 곧 북한 스스로를 살리고 발전시키는 유일한 길이 될 것”이라고 덧붙였다.

한편, 이 대통령은 뒤이어 열린 오찬간담회에서 “북한과의 통일이 중요하긴 하지만 통일보다 중요한 것은 남북한이 화평하게 지내는 것, 그리고 북한의 경제적 상황이 더 향상되도록 하는 것”이라며 통일에 대한 구상을 밝히기도 했다.

특히 이 대통령은 “북한의 경제상황이 좋아져야 통일을 생각할 수 있다. (그러나 지금은 남북간 경제) 격차가 너무 벌어져서 (통일이) 힘들다”며 “그래서 우리는 북한이 핵을 포기하면 지원하려 준비하고 있다”고 말했다.

그러면서 “남북한이 양쪽에서 쓰고 있는 국방비를 절약할 수 있으면 한반도의 남북한 국민들의 삶의 질이 굉장히 높아질 것”이라며 “그러나 북한은 지금 인구의 3분의 1이 굶주린 상태”라고 지적했다.

핵문제와 관련 “북한은 지난 2005년 ‘9·19 협의’ 이후 6자회담 과정에서 농축우라늄이 없다고 분명히 밝혔으나 지난달 농축우라늄을 보유하고 있고, 개발하고 있다고 스스로 얘기했다”면서 “아직 알 수 없지만 최악의 상황을 놓고 협의해야 한다”고 말했다.

또 “(북한이) 다른 위험한 국가들과 거래했을 가능성이 있다고 보고 있다”고 지적하기도 했다.

아울러 “북한과 관련된 문제는 핵 문제 뿐 아니라 대량살상무기, 인권 등 여러 가지 논의해야 할 대상이 있다”면서 “그런데 핵문제가 해결되면 오히려 다른 문제는 따라서 쉽게 풀릴 수 있을 것으로 생각한다”고 덧붙였다.

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