힐 전격 방북…조기 비핵화해법 모색

크리스토퍼 힐 미국 국무부 동아태 차관보가 21일 현직 북핵 6자회담 미측 수석대표로는 처음으로 북한을 방문했다.

힐 차관보는 이날 낮 평양에 도착, 북핵문제 해결을 위해 “잃어버린 시간을 메울 것을 희망한다”며 “이번에 좋은 토의를 할 수 있을 것을 원한다”고 말했다.

그는 앞서 이날 오전 도쿄(東京)에서 한국으로 건너온 뒤 11시22분 오산기지를 떠나 오후 평양에 도착했으며 1박2일 일정을 마친 뒤 22일 오전 오산기지로 돌아올 예정이라고 정부 당국자가 밝혔다.

이 당국자는 “힐 차관보는 미 국무부 동아태 차관보 겸 6자회담 수석대표 자격으로 방북한 것”이라며 “김계관 북한 외무성 부상의 초청에 따라 이뤄지는 방문이며 김 부상과 만나 협의할 것”이라고 전했다.

한 소식통은 “힐 차관보는 북한에서 6자회담 카운터파트인 김부상과 강석주 외무성 제1부상 등을 만나 2.13 합의 이행 문제, 북.미 관계정상화 문제 등을 두루 논의할 것으로 알고 있다”고 말했다.

6자회담의 진로를 막아온 방코델타아시아(BDA) 문제가 해결된 상황에서 이뤄진 힐 차관보의 전격 방북은 북핵 2.13 합의 이행과 북.미 관계 정상화 논의에 중대한 전기를 마련할 전망이다.

힐 차관보는 북측 인사들과 2.13 합의 상의 핵시설 폐쇄.봉인 절차를 협의하는 한편 연내 불능화 목표 달성을 위한 로드맵을 논의할 것으로 알려졌다.

아울러 힐 차관보는 6자회담의 목적지인 한반도 비핵화 및 북.미 관계정상화 등에 이르는 과정을 최대한 단축하는 방안을 협의할 예정인 것으로 전해졌다.

정부 당국자는 “미측은 지난 19일 힐 차관보의 방북 계획이 확정됐음을 통보해왔다”면서 “미국 최고위층의 재가가 있었을 것으로 생각되며 방북을 계기로 북.미간에 9.19 공동성명과 2.13 합의 전체의 이행방안에 대한 의견교환이 있을 것으로 본다”고 말했다.

이 당국자는 힐 차관보의 방북 배경에 언급, “미측은 연방준비은행까지 동원해 BDA문제를 해결해 줬고 북측은 이에 호응해 BDA자금 송금 종료 전에 국제원자력기구(IAEA) 대표단을 초청했다”면서 “이런 조치를 통해 양측간 신뢰가 쌓여가는 선순환 과정에서 방북이 성사된 것으로 본다”고 말했다.

힐 차관보는 22일 서울에서 우리 측 당국자들에게 방북결과를 설명한 뒤 일본을 경유, 워싱턴으로 돌아갈 예정이다.

이번 방북에는 성 킴 미 국무부 한국과장과 탐 기본스 차관보 보좌관이 동행했다고 소식통들은 전했다.

한편 힐 차관보의 방북을 계기로 북한의 핵시설 폐쇄.봉인 등 초기조치의 조기 이행 전망이 제기됨에 따라 한국 등 일부 참가국들은 다음달 초 6자회담 수석대표 회의를 개최함으로써 사실상 회담을 재개하는 방안을 모색 중인 것으로 알려졌다.

우리 측 6자회담 수석대표인 천영우 한반도평화교섭본부장은 이날 “공식 6자회담이 열리려면 비공식 6자회담이 7월10일 이전에 열려야 할 것”이라고 말했다./연합

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