현인택 “남북대화 복원 위해 조속히 노력”

현인택 통일부 장관 내정자는 9일 “남북관계 발전을 위해서는 신뢰구축이 우선돼야 한다”며 “조속한 시일 내에 중단된 남북대화를 복원하기 위해 노력할 것”이라고 말했다.

현 내정자는 이날 국회 외교통상통일위원회 인사청문회 모두발언에서 “현재 남북관계는 경색돼 있는 것이 사실”이라며 “그러나 남북관계에서 대화에 어떠한 조건이 붙는다거나, 대화 자체가 조건이 돼서는 안 될 것”이라고 지적했다.

그는 “남북한은 상생과 공영이라는 공동목표가 있다고 생각한다”며 “남북관계가 어느 일방의 의사에 따라서 좌우되는 관계가 아니라 상호존중과 호혜성을 바탕으로 지속 가능한 대화와 협력이 이뤄지도록 해야 할 것”고 밝혔다.

특히 “필요하다면 언제나 진정성 있는 마음으로 대화의 손길을 내미는데 주저하지 않겠다”며 “일단 대화가 복원되면 다시 단절되지 않도록 최선을 다하고, 상설대화기구 등 지속가능한 대화체제를 만들도록 노력하겠다”고 강조했다.

이 외에도 “통일정책의 원칙과 일관성을 유지하겠다”며 “민족공동체 형성을 통한 통일구상, 대화와 협력을 통한 남북관계 발전, 한반도 비핵화 실현 등 정책의 일관성을 지켜나가도록 하겠다”고 말했다.

이어 “화해와 협력 기조를 바탕으로 한 상생과 공영의 대북정책도 이러한 기조에 바탕으로 하고 있다”며 “남북한 주민의 행복과 삶의 질을 높이기 위한 (현 정부의) 대북 정책은 타당하다고 본다”고 말했다.

아울러 “북핵 문제의 평화적인 해결을 위해 전력을 기울이겠다는 다짐의 말씀도 드린다”고 덧붙였다.

한편, 그는 “지난 20여년 동안 통일, 외교, 안보 분야 학자로써 한반도 상황과 우리 국가가 안고 있는 문제에 대해 많은 고민을 해왔다”며 “남북관계의 지속가능한 발전과 궁극적인 평화통일은 우리 민족의 역사적 도약을 이룩하기 위한 절실한 과제라고 생각한다”는 생각도 밝혔다.

현 내정자의 발언 이후 야당 의원들은 내정자 부친 소유 제주시의 땅 변칙증여와 논문 이중게재 등 그의 도덕성 문제를 집중적으로 따져 물을 예정이다.

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