합참 “내부 폭발 보다 외부 강한 충격 추정”

국방부와 합참은 30일 천안함 침몰 사건과 관련해 김형오 국회의장을 면담한 자리에서 “내부 폭발 보다는 외부의 강한 충격이 아닌가 추정된다”고 밝힌 것으로 알려졌다.


국방부 장수만 국방차관과 김중련 함참차장, 이기식 함참정보작전처장은 이날 오후 국회의장 집무실에서 김 의장과 30여분간 비공개로 천안함 침몰 사고에 대한 종합 보고를 하는 자리에서 “사고 해역에 대한 면밀 조사 결과 암초는 아니라는 결론을 내렸다”며 이같이 말했다고 국회 대변인이 전했다.


허용범 대변인에 따르면 합참은 이날 브리핑을 끝내고 천안함 침몰과 관련한 의혹과 궁금증들을 묻는 김 의장의 질문에 하나하나 대답했다.


합참은 폭발원인이 기뢰일 가능성에 대해 “뭐라 단정할 수 없으나 6.25전쟁 때 북한이 설치한 기뢰가 남아 있을 수 있고, 70년대에 우리 군이 북의 침입에 대비 해안가에 설치한 폭뢰가 이미 제거 됐으나 남아 있을 수 있으며 북한의 반잠수정이 어뢰 두 발을 장착할 수 있는데 그 가능성도 배제하지 않고 있다”고 설명했다.


이어 합참은 “일어날 수 있는 모든 가능성을 배제하지 않은 채 사고 원인을 검토하고 있으나 실제 사고 원인은 배를 인양해 봐야 보다 분명히 알 수 있다”고 덧붙였다.


함참은 천안함이 왜 통상적 항해 노선을 이탈 했는가 라는 지적에 대해서는 “통상 항해 노선을 이탈한 것이 아니라 초계함의 정상적 경비 구역을 항해하고 있었다”라고 설명했다.


합참은 이어 “사고 지점은 섬과 약 1.3 마일 떨어진 곳”이라며 “이곳은 섬과의 거리보다 수심이 중요하고 당시 수심은 24미터로 항해에 문제가 없는 상황이었다”이라고 말했다.


특히 “그 항로는 작년 대청해전 이후 북한이 계속 보복을 경고해 오는 상황에서 안전확보 차원에서도 이용해 왔고, 그전에도 파고가 높을 때 이용했던 항로”라며 “정상적 항로를 이탈한 것이 아니다”라고 덧붙였다.


합참은 배의 인양이 늦어지는 이유에 대해 “여러 상황에 따라 다르나 배를 인양하기 위해서는 현재 뻘 속에 박힌 선체 밑으로 구멍을 파고 배에 줄을 걸어야 하기 때문에 상당한 시간이 걸릴 수 밖에 없다”고 설명했다.


합참은 다른 초계함인 속초함에는 대공 레이더가 없어 대공사격을 했다는 게 납득이 안간다는 언론보도에 대해서도 “사고가 난 이후 속초함이 사고 해협으로 올라오고 있었고 속초함에 대공 레이더는 없으나, 백령도 기지의 대공 레이더에서 포착한 정보를 사격통제레이더로 이용하기 때문에 사격에는 아무 문제가 없다”고 설명했다.


합참은 마지막으로 ‘사고후 5일이 지나도록 북한이 조용히 있는 이유는 무엇으로 판단되는가’라는 질문에 “사고 이후 북의 동향을 대단히 면밀히 감시하고 있으나 전후 특이징후는 없다”고 말했다.


이날 면담에서 장·차관 등은 “함참에서는 현재 선미 부분에 잠수 요원들이 내려가 진입로 확보작업을 하고 있는데, 진입로가 확보되면 오늘 오후 선내 진입을 해 생존자 확인을 할 계획”이라고 보고했다.


한편 김 의장은 이날 면담에서 “지금 가장 시급한 생존자 구조에 온 국민이 마음으로 총력 합심해야 한다”며 “군이 이 사고에 대해 전문가답게 모든 지혜를 짜내 최선을 다해 달라”고 당부했다.


김 의장은 “국회에 수시로 상황을 보고해 국민들이 사고에 대해 불필요한 오해나 의혹을 갖지 않도록 궁금증을 풀어줘야 한다”며 “특별히 실종 군인 가족에게 뭐라 위로할 말을 찾을 수 없을 정도로 가슴이 아프다”고 덧붙였다.


김 의장은 또 “현장에서 생존자 구조에 목숨을 건 임무를 수행하고 있는 군 다이버 요원들의 어려움을 국민들이 이해를 해야 한다”며 “군에는 체계적으로 신속히 구조 활동을 진행하되 앞서 말한 잠수 요원들과 현장에서 일하는 많은 군인들의 안전도 각별히 유념해야 한다”고 당부했다.

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