“한반도 문제에서 한국 의견이 가장 존중돼야”

이종석(李鍾奭) 통일부 장관은 11일 이임식에서 “한반도 문제에서는 언제나 1차적 당사자인 대한민국의 의견이 가장 존중돼야 한다”고 강조했다.

그는 이날 광화문 정부청사에서 열린 이임식에서 이임사를 통해 “한반도 평화와 안정, 그리고 조국 통일은 바로 우리 자신을 위해 필요한 것이고 우리가 강력한 국방력 확보를 추구하고 우방과 동맹을 맺고 공조를 하는 것도 한반도 평화를 위해서다”라며 이같이 말했다.

그는 또 “한반도 평화와 번영의 대외적 기본조건은 한미동맹과 남북관계를 균형적으로 잘 관리하는 것이며 대내적으로는 이 균형적 실용외교에 대한 국민적 합의기반을 확보하는 것”이라고 밝혔다.

지난 2월10일 취임한 이 장관은 북한 핵실험 여파로 지난 10월24일 사의를 표명했지만 한나라당의 반대로 후임 장관 임명이 늦어지면서 퇴임도 미뤄졌다.

이 장관은 “6자회담이 재개되고 남북관계도 한반도 평화와 분단 극복을 위해 좀 더 적극적 역할을 해야 하는 시점에 와 있다”면서 “6자회담에서 한국이 주도적으로 활동할 수 있는 공간이 좁은 것은 사실이지만 북한 핵으로 인한 위협의 직접 당사자가 우리며 이 문제 해결없이 한반도 평화정착이 불가능하다는 점에서 최대한 적극적 역할을 해야한다”고 역설했다.

그는 이어 “북핵문제가 기로에 선 지금 무엇보다도 북핵폐기를 위해 집중적인 노력과 과감하고 탄력적인 접근이 필요한 때”라며 “국제사회는 북핵문제를 다른 북한문제들과 연동시키지 말고 최우선으로 풀어나가야 할 것”이라고 당부했다.

이 장관은 특히 “아무리 상황이 어려워도 북한과의 대화를 결코 포기할 수 없다”면서 “북한정권의 성격에 대한 판단과 관계없이 그들과 대화하고 화해하며 필요에 따라서는 설득해야 한다”고 주장했다.

그는 “한반도 평화와 안정에 위협이 되는 요소는 북핵문제와 남북 간 대치”라며 “남북 간 군사적 긴장과 적대감을 완화하기 위한 노력은 북핵문제 해결과 동시에 진행돼야 하는 것”이라고 덧붙였다.

그는 대북 쌀.추가비료 지원을 유보한데 대해 “지금도 불가피한 조치라고 생각한다”면서 “잠정 중단된 제반 지원이 조속히 재개될 수 있는 여건이 마련되기를 기대한다”고 말했다.

이 장관은 금강산관광과 개성공단사업에 언급, “유엔에서도 거론되지 않은 이 사업들에 대해 우리 스스로가 근거도 불확실한 각종 의혹을 제기하며 훼손시키려는 것은 참으로 가슴아픈 자해행위”라며 “이 사업들이 온전하게 한반도 평화와 번영에 기여할 수 있도록 노력을 다해야 한다”고 강조했다./연합

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