한미 키리졸브훈련 8일 시작…北 거세게 반발

유사시 한국방어를 위해 미군 증원군의 신속한 전개능력 강화를 목적으로 하는 키리졸브(Key Resolve) 한·미 합동군사훈련이 8일 시작된다.


이달 18일까지 남한 전역에서 실시되는 이번 훈련에는 예년보다 적은 수준인 주한미군 1만여 명과 증원미군 8천여 명 등 1만8천여 명의 미군이 참가할 예정이다.


한미연합사 관계자는 지난해 훈련에는 항공모함의 참가로 2만6천여 명의 미군이 참가했지만 올해는 항공모함이 참가하지 않아 숫자가 줄었다고 설명했다.


이번 훈련 기간에는 한미 연합 야외기동연습인 독수리훈련도 실시되며, 한국군은 군단급, 함대사령부급, 비행단급 부대 등 2만여 명 이상이 참가한다.


연합사 관계자는 7일 “이번 연습은 한미상호방위조약 정신에 입각해 매년 비슷한 시기에 해온 정례연습”으로 “다른 연합사 연습과 마찬가지로 한국을 방어하기 위한 연합사의 능력을 향상시키고자 계획된 것”이라고 밝혔다.


하지만 북한은 키리졸브 훈련에 대해 ‘년(연)례적인 훈련’이니,’방어’니 하고 있지만 선제공격을 위한 선행작전, 핵전쟁연습’이라며 강하게 반발하고 있다.
 
북한의 조선인민군 총참모부는 지난달 25일 대변인 담화를 통해 “(훈련이 강행될 시) 핵 억제력을 포함한 모든 공격 및 방어수단을 총동원하여 침략의 아성을 무자비하게 죽탕쳐버릴 것”이라고 협박하고 나선 바 있다. 


우리 군은 북측이 이번 훈련기간에 함정을 겨냥한 함대함 미사일이나 해안포 발사, 비무장지대(DMZ)에서의 총격전, 동서해상 단거리미사일 발사, 전투기위협비행 등 모든 도발 가능성을 염두에 두고 대북 감시태세를 강화하고 있다.


지난해 3월 실시된 키리졸브 훈련 시 북한은 ‘제2의 조선전쟁 도발’이라며 개성공단 통행 차단과 민항기 안전 위협 등으로 남북간 긴장을 고조시킨 바 있다.