“탈북민, ‘귀찮은 존재’ 아닌 ‘생산적 기여자’로”

“탈북자가 사회적 부담을 가중시키는 귀찮은 존재가 아니라 우리 사회에 필요한 생산적 기여자가 되도록 해야 합니다”

윤여상 북한인권정보센터 소장은 4일 서울 삼청동 북한대학원대학교에서 열린 ’새터민(북한이탈 입국자) 1만명 시대’ 학술대회 기조강연을 통해 “탈북자에 대한 부정적 인식이 확산될 경우 탈북자들의 정착노력과 정부의 지원정책은 무용지물이 될 것”이라며 이 같이 강조했다.

그는 “정부의 체계적인 지원정책과 더불어 탈북자들도 사회의 당당한 구성원으로서 노동시장에서 필요한 존재가 되도록 각고의 노력을 기울여야 한다”며 “그래야만 탈북민의 입국은 탈출이 아닌 지역 내 ’환영받는 이주자’로 인식될 것”이라고 말했다.

윤 소장은 아울러 “정부는 무엇보다 국민들이 탈북자에 대해 부정적인 인식을 갖지 않도록 포용과 이해력을 높이는 정책적 개입을 해야 한다”며 “탈북자 관련 공무원, 민간단체 종사자, 교사와 학급 동료, 직장 동료 등에 대한 포괄적인 인식 전환 프로그램이 필요하다”고 주장했다.

발제에 나선 사회복지 전문가들도 새터민들의 하나원(북한이탈주민정착지원사무소) 졸업 이후 효과적인 정착지원을 위한 다양한 정책 제언을 했다.

김선화 공릉종합사회복지관 새터민정착지원센터 부장은 “새터민의 남한 사회 정착은 제도적인 차원 이전에 지역 안에서 자연스럽게 흡수되고 지역 안에서 문제를 해결해가는 것이 바람직하다”며 “각 지역사회 내에 새터민 지원을 하기에 적절한 ’새터민정착지원센터’나 ’새터민서비스센터’ 등의 설치를 제안한다”고 말했다.

우수명 한국사회복지사협회 사회복지조사연구소장은 “업무상 새터민을 만나게 되는 사회복지사들의 경우 통일과 북한에 대한 관심은 많으나 새터민에 대한 이미지는 부정적인 편”이라며 “새터민의 자립, 지역사회 적응과 가족화합 등을 지원하는 동시에 통일시대 사회통합에 기여할 수 있는 전문 사회복지 인력 양성에 나서야 한다”고 강조했다.

안혜영 한국보건복지인력개발원 교수는 “취업정책, 신체.심리지원정책, 가족정책 등을 통일부나 중앙의 부담으로만 할 것이 아니라 지역사회 내에서 공공-민간기관의 협력 아래 추진될 수 있도록 방안을 마련, 새터민이 사회적 안전망 안에서 지원받아 자립할 수 있도록 하는 것이 필요하다”고 주장했다.

한편 이날 학술대회는 북한이탈주민연구학회, 한국사회복지사협회, 한국노동교육원 등이 공동으로 개최하며 이들 기관관련 전문가 8명이 발제와 토론을 맡았으나 정작 탈북자 출신은 한 명도 포함되지 않아 일부 탈북자들로부터 ’탁상 공론’이라는 지적을 받기도 했다./연합