최고인민회의 앞두고 참가자들 평양으로…특별경비에 ‘긴장’

현지서 '김정은 시정연설 가능성' 대두...소식통 "美에 대화 촉구 강조할 듯"

평양역
북한 평양역의 모습. /사진=데일리NK 내부 소식통 제공

북한의 제14기 제2차 최고인민회의가 이틀 앞으로 다가온 가운데, 이번 회의 참가자들이 27일까지 모두 평양에 도착할 것으로 보인다고 소식통이 알려왔다. 특히 현재 평양시는 특별경비주간이 선포돼 출입이 엄격히 제한되고 있는 것으로 전해졌다.

평양 소식통은 27일 데일리NK에 “전국의 최고인민회의 대상자들이 회의 참가를 위해 이날까지 평양에 도착할 것으로 알려졌다”고 말했다. 실제 양강도 소식통도 도내 최고인민회의 대의원들이 이미 지난 25일 회의 참가를 위해 평양으로 출발했다고 전해, 최고인민회의 참가자들이 이날까지 평양에 총 소집될 것이라는 관측에 힘이 실리고 있다.

탈북민 등에 따르면 통상 최고인민회의 참가자들은 회의 개최 2~3일 전에 평양에 집결해 도착 보고를 하고 숙소를 배치 받은 후, 회의 전까지 김일성·김정일 우상화물 참배 및 주요시설 참관 등의 일정을 소화한다.

이런 가운데 최고인민회의 개최 날짜가 다가오면서 북한 당국의 주민 통제가 한층 강화된 것으로 전해졌다. 평양 소식통은 “현재 평양시는 완전 봉쇄됐다”며 “평시에도 평양시 출입이 어려웠지만, 이달 중순부터 ‘특별경비’ 지시가 하달돼 공적 업무를 제외하고는 일체 평양시 출입이 제한되고 있다”고 전했다.

북한 당국은 통상 주요 정치적 기념일이나 행사 전에 ‘특별경비주간’을 선포하고, 주민들의 수도 평양시 출입을 엄격히 관리해왔다. 이는 주민들의 이동이나 체류를 차단해 긴장된 분위기를 조성하고 경각심을 고취하려는 의도다.

그러나 이러한 상황에 평양 시민들은 싸늘한 반응을 보이고 있다는 전언이다. 기본적으로 최고인민회의 개최에 크게 관심이 없는 데다 ‘살기 힘든데 회의를 계속해서 뭐하나’라는 회의적인 시각을 드러내고 있다는 것이다.

소식통은 “주민들 사이에서 ‘올해에는 왜 2차까지 하느냐’는 불평도 나오고 있다”며 “최고인민회의 때문에 평양시가 완전 봉쇄되면서 신의주(평안북도)·혜산(양강도)과 같은 국경지역을 비롯한 대도시(평성(평안남도)·함흥(함경남도)·청진(함경북도) 등)와의 물류유통이 차단돼 장사가 잘 안 되니 불만을 표출하고 있는 것으로 보인다”고 말했다.

한편, 현재 평양 내에서는 이번 최고인민회의에서 ‘인민경제 활성화’와 ‘핵무력 강화’에 관한 안건들이 논의될 것으로 보인다는 이야기가 나돌고 있는 것으로 전해졌다.

이번 회의의 방점은 일단 인민경제 활성화에 찍혀있지만, 최근 미사일·방사포 발사가 연이어 이뤄진 만큼 이에 대한 언급과 함께 핵무력 강화와 관련한 궁극적 목표 설명도 뒤따를 것으로 보인다는 의견들이 나오고 있다는 것이다.

이와 관련해 한편에서는 ‘핵무력 강화와 관련한 내용들은 대외적으로 공개하기보다 내적으로 대의원들에게만 강조할 가능성이 있다’ ‘최고인민회의 이후에도 미사일 시험 발사는 계속 이어질 것으로 예상된다’는 말들도 나오고 있다고 소식통은 전했다.

최고인민회의
4월 11일 평양 만수대의사당에서 최고인민회의 제14기 제1차 1일 회의가 진행됐다고 노동신문 등 북한 매체가 보도했다. /사진=노동신문 캡처

이밖에 소식통은 “본회의 일정은 하루이고, 원수님(김정은 국무위원장) 시정연설이 진행될 가능성이 높다”면서 “미국에 대화 촉구를 강조할 것으로 보인다”고 말하기도 했다. 지난 4월 열린 제14기 제1차 최고인민회의 때처럼 김 위원장이 ‘시정연설’의 형식으로 등장해 대외, 특히 대미 메시지를 발신할 것으로 전망된다는 이야기다.

김 위원장은 당시 시정연설에서 “미국이 올바른 자세로 우리와 공유할 수 있는 방법론을 찾은 조건에서 제3차 조미(북미)수뇌회담을 하자고 한다면 우리로서도 한 번은 더 해볼 용의가 있다”면서 “올해 말까지는 인내심을 갖고 미국의 용단을 기다려볼 것”이라고 밝혔다.

현재 국내에서는 최고인민회의 개최 날짜가 ‘경술국치일’(1910년 한일강제합병일)인 점을 감안해 북일관계와 관련한 대일 메시지가 나올 수 있다는 관측도 제기되고 있으나, 소식통은 “일본에 대한 부분은 아무것도 알려진 게 없다”고 말했다.

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