정부, ‘김정일 건강이상설’ 긴박한 움직임

정부는 북한 김정일 국방위원장의 건강악화설이 9일부터 급속히 확산됨에 따라 정확한 북한내 동향 파악에 주력하는 한편 남북관계 및 북핵 문제에 미칠 영향을 분석하는 등 긴박하게 움직였다.

외교부는 특히 미국과 중국 등 핵심 관련국에 주재하는 공관을 총동원해 외신 등을 타고 전해지는 김정일 위원장의 중병설 등의 진위를 파악하도록 했다.

우선 청와대부터 신속하게 움직였다.

이명박 대통령은 10일 오전 북한의 이상 동향과 관련, 수석비서관 회의를 긴급 주재하고 대책을 논의한 것으로 알려졌다.

청와대 핵심관계자는 이날 연합뉴스와의 전화통화에서 “오늘 아침 8시 30분 이 대통령이 수석회의를 소집했다”면서 “어제 있었던 북한 정권수립 60주년 행사에서 김정일 위원장이 불참하는 등 이상징후가 감지되고 있는 데 따른 논의를 위한 것으로 안다”고 말했다.

청와대는 또 김성환 외교안보수석 겸 국가위기상황센터장을 필두로 북한 동향을 예의주시하고 있는 것으로 알려졌다.

정부 핵심관계자는 이날 연합뉴스와의 전화통화에서 “김 국방위원장이 신변에 이상이 있다는 것은 거의 확실하다”면서 “여러 정황을 다각도로 분석할 때 김 위원장이 (병으로) 쓰러진 것으로 보인다”고 밝혔다.

외교안보라인의 한 참모는 “김정일 위원장의 건강 등 북한의 상황이 예사롭지 않다는 징후가 포착되고 있는 게 사실”이라면서 “그러나 정확한 상황판단을 위해 정보라인을 가동하고 있다”고 말했다.

남북관계 주무부서인 통일부도 북한 관련 소식에 촉각을 세우면서 시시각각으로 전해지는 정보를 분석하고 있다.

통일부는 특히 김 위원장의 건상이상설이 사실일 경우 병세에 따른 시나리오를 상정하고 각각의 상황에 맞는 대책을 마련하느라 부산했다.

정부 소식통은 “외신에서 전해지는 것처럼 김 위원장이 뇌졸중을 당했을 경우 이를 회복하는데 상당한 시일이 걸리거나 심각한 후유증을 앓을 수 있다”면서 “따라서 여러 가능성을 대비해 남북관계는 물론 북핵 문제 등 한반도 정세와 관련된 모든 현안에 대한 대책을 마련해놓아야 한다”고 말했다.

외교부는 미국, 중국 등 핵심관련국들과의 외교채널을 총동원해 김 위원장의 정확한 건강상태를 파악하느라 분주하게 움직이는 한편 북핵문제에 미칠 영향에 대해 촉각을 곤두세우고 있다.

외교부 당국자는 “미국, 중국 등의 우리 공관은 물론 북미국과 동아시아국, 한반도평화교섭본부 등 관련부서들이 관련국들과 수시로 정보를 주고받으며 면밀히 대응하고 있다”고 말했다.

외교부는 현재 러시아를 방문중인 유명환 장관에게도 관련 동향을 실시간으로 보고하고 있는 것으로 알려졌다.

외교부의 북핵담당 당국자들은 또 최근 북한이 핵시설의 불능화를 중단한 시점과 김 위원장이 공개활동을 그만둔 시점이 지난달 중순으로 묘하게 겹치는데 대해서도 주목하고 있다.

일각에서는 김 위원장의 신변에 이상이 생기자 군부가 상황을 장악해 북한이 핵문제에 대해 보다 강경하게 나오는 것 아니냐는 관측도 나오고 있다.

하지만 고위 외교소식통은 “우선 김 위원장의 건강이 어떤 상태인지 파악하는 것이 급선무”라고 전제하면서 “핵시설 불능화 중단이나 핵시설 복구 등의 결단은 김 위원장이 아니면 내릴 수 없을 것으로 보인다”고 말했다./연합

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