올 여름, 뉴요커들도 北 대동강맥주 마신다

북한산 대동강맥주가 미국 정부의 승인을 받아 올 여름쯤 미국 시장에서 판매될 예정이라고 자유아시아방송(RFA)이 3일(현지시간) 보도했다. 미국에 북한산 맥주가 들어가기는 처음이다.
 
방송은 “미국 재무부의 외국자산통제국(OFAC)이 지난해 9월 30일 대동강맥주의 미국 수입을 승인한 사실이 뒤늦게 알려졌다”며 “OFAC 산하의 ‘적성국가교역법허가실’이 뉴욕 ‘미주조선평양무역회사’의 박일우 대표에게 보낸 서한에 북한에서 제조된 대동강맥주 1만7천460박스, 약 42만 병(423,360 병)을 미국에 수입하는 것을 허용한다는 내용이 적혀있다”고 전했다.
 
이와 관련 박일우 대표는 방송에 “이번 사업을 위해 2005년부터 평양의 대동강맥주 공장을 방문하며 북측 관계자들과 대미수출 문제를 논의해 왔다”며 “지난해 6월 재무부에 수입 승인을 신청했다”고 밝혔다.
 
이어 그는 “일반적으로 미국에서 맥주가 소주에 비해 판매 조건이 덜 까다롭고 판매망이 넓은 점을 감안할 때, 대동강맥주의 미주 진출은 매우 긍정적으로 전망된다”고 덧붙였다. 박 대표는 2008년 ‘평양소주’를 미국에 처음으로 수입·유통시킨 바 있다.
 
방송은 “대동강 맥주는 우선 1차적으로 컨테이너 3-4대 물량이 오는 5월쯤 북한을 출항해 6-7월경 미국에 도착하면 뉴욕과 뉴저지를 중심으로 한 동부 지역에서 먼저 시판될 계획”이라며 “시판 가격은 아직 정해지지 않았지만, 미국 내 일반 맥주와 비슷한 수준으로 될 것”으로 내다봤다. 
 
대동강맥주는 미국에 수입될 때 알코올 도수 5.5도에 보리 함량 11%, 640ml 크기의 병맥주로 들어간다. 한편 방송에 따르면 대동강맥주는 현재 미국 각 주정부 주류당국의 규정에 맞춘 레이벨 작업 절차만 남았다. 

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