열흘앞 6.15남북행사…李통일 방북 여부 관심

제21차 남북장관급회담이 별 성과 없이 끝난 가운데 14~17일 평양에서 열리는 6.15 민족통일대축전이 열흘 앞으로 다가오면서 당국 대표단의 참가 여부에 관심이 쏠리고 있다.

이 행사가 주목을 받는 이유는 우선 민간행사인 6.15와 8.15 공동행사에 당국이 처음으로 참석했던 2005년 6.15행사 이후 2년 만에 다시 당국 대표단이 평양을 방문하는 계기가 될 수 있다는 점 때문이다.

2005년 8.15행사는 서울에서, 2006년 6.15행사는 광주에서 열렸고 작년 8.15행사는 평양 순서였지만 북측 호우 피해로 취소됐다.

이번에 우리 측이 방북할 경우 북측 핵심 당국자를 두루 만나 막힌 문제들을 풀 기회를 만들 수 있다.

실제 2005년 6.15 때는 정동영 당시 통일장관이 김정일 국방위원장을 면담하면서 남북관계를 복원하고 6자회담 재개의 물꼬를 텄다.

이와 함께 정세 측면에서 봐도 주변국의 이목을 끌 수밖에 없다는 점에서 관심을 모은다.

현재 한반도 정세가 방코델타아시아(BDA) 북한 자금의 송금 문제로 북핵 `2.13합의’ 이행이 미뤄지고 대북 쌀 차관 역시 2.13합의와 맞물려 북송이 지연되고 있는 만큼 남북관계의 역할에 관심이 쏠릴 수 있는 상황인 것이다.

북한의 대남라인과 외교라인이 다른 만큼 남북관계가 갖는 한계는 있지만 대북 설득 노력은 가능하기 때문이다.

실제 우리측은 2005년 6.15 때도 북한의 6자회담 복귀를 촉구했고 지난 1일 끝난 제21차 장관급회담에서 BDA문제와 2.13합의의 선후(先後)가 있는 게 아닌 만큼 먼저 2.13합의를 일정 정도 이행하는 게 어떠냐고 북측에 권유했다.

이번 행사 참가를 놓고 정부는 일단 북측의 입장을 주시하고 있다.

제21차 장관급회담이 쌀 차관 문제에 걸려 진통을 겪었기 때문이다. 이 때문에 이번 회담과정에서 당국대표단의 6.15행사 참가 문제에 대해 제대로 논의조차하지 못한 것으로 알려졌다.

하지만 지난 3월2일 제20차 장관급회담의 합의가 유효하다면 예정대로 당국 대표단이 방북할 가능성이 높다. 당시 양측은 6.15와 8.15를 계기로 평양과 남측에서 열릴 민족통일대축전에 적극 참가키로 합의한 바 있다.

이번 대표단을 이끌게 될 이재정 통일부 장관도 4일 “북측에서 초청한다면 참여할 용의가 있다”고 말했다.

그럼에도 제21차 장관급회담 때문에 북측의 입장이 달라질 가능성도 적지 않은 상황이다. 북측이 이번에 쌀 차관이 늦어지고 있는 상황을 문제삼으면서 민족공조가 국제공조에 밀리고 있다는 논리를 폈기 때문이다.

6.15공동선언의 핵심을 `우리민족끼리’로 봐 온 북측 입장에 비춰 이번 쌀 차관 지연사례에 불만을 품고 행사 직전까지 당국행사 진행을 위한 실무접촉에 응하지 않을 가능성이 없지 않다는 게 전문가들의 관측이다.

정부는 북측이 먼저 실무접촉을 제의하지 않는 이상, 일단 적어도 7일까지는 상황을 지켜보며 선(先) 실무접촉 제의 여부에 대한 최종 판단을 내릴것으로 관측되고 있다.

일각에서는 실무접촉의 내용이 참석자 규모와 행사 일정을 정하고 명단을 교환하는 비교적 간단한 것인 만큼 행사 하루 전날인 13일까지만 남북이 합의하면 방북에 문제가 없을 것이라는 입장도 나오고 있다.

현재 정부 내에서는 제21차 장관급회담 이후 북측으로부터 나온 보도 등을 통한 반응의 수위가 6.15당국행사가 무산될 만큼 강하지 않다고 여기는 분위기가 감지되지만 아직 예단을 경계하는 모습도 팽팽해 보인다./연합

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