샤프 “한미 양국 군 정보공유 보장돼야”

월터 샤프 주한미군사령관은 24일 “독립된 사령부에서 운용될 한.미 양국 군이 전투기간 같은 정보를 공유할 수 있도록 보장하는 것이 급선무”라고 말했다.

샤프 사령관은 이날자 미군 전문지인 성조지(紙)와 인터뷰에서 “을지프리덤가디언(UFG) 연습 기간 여러 사례를 통해 한.미 각 군이 서로 다른 데서 취한 정보로 다른 결론을 도출하는 것을 발견했다”면서 이같이 말했다.

그는 내년 UFG 연습은 이러한 문제점을 고치는 데 주안점을 두게 될 것이며 소규모 훈련이나 세미나 등을 통해 이를 고칠 수 있을 것이라고 덧붙였다.

샤프 사령관은 또 “한.미 양국 모두 연습기간 정보전의 중요성을 실감했다”면서 “하나의 적을 상대하는 것 뿐만 아니라 언어와 능력이 다른 한.미가 동맹으로서 조화롭게 작전을 수행하는 것이 중요하다는 것을 깨달았다”고 말했다.

그는 “이번 연습에서 한국군은 전시에 정책의 우선순위를 결정해야 하는 상당히 어려운 과제를 받았다”며 “한국은 연습을 통해 전쟁을 관측하며 적절한 결정을 내림으로써 북한과 전쟁을 이끌어나갈 준비가 돼 있다는 것을 증명했다”고 말했다.

샤프 사령관은 “‘기어가기-걷기-뛰어가기’를 상정했을 때 이번 연습에서 한.미는 기어가기와 걷기 중간 정도의 단계에 와 있는 정도”라면서도 전시작전통제권(전작권) 전환 과정이 예상보다 더욱 빠르게 진행되고 있다고 평가했다.

18∼22일 닷새간 진행된 UFG 연습은 2012년 전작권 전환에 대비해 처음으로 ‘한국군 주도-미군 지원’의 형태로 진행된 한.미 연합 방어훈련으로, 한.미는 각각 한국군 합동군사령부(JFC)와 미군 한국사령부(US KORCOM) 등 독립된 사령부를 편성, 컴퓨터 시뮬레이션을 활용한 지휘소연습(CPX)을 실시했다.

한.미는 2012년 4월 17일 전작권 전환 전까지 UFG 연습을 3차례 더 실시할 계획이다./연합

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