블룸버그 “中, 북한인들에 올림픽중 출국 요청”

중국은 중국내에서 일하고 있는 일부 북한인들에 대해 올림픽 기간에 중국을 떠나거나 중국내 사업을 중단해줄 것을 요청한 것으로 확인됐다.

16일 블룸버그 뉴스가 입수한 중국주재 북한대사관의 문서에 따르면 중국은 보안상의 이유를 들어 무역대표와 정부파견 직원을 제외한 북한인들에 대해 이달 31일까지 중국을 떠나 9월말까지 되돌아오지 말 것을 요구했다.

이에 따라 북한 대사관은 지난 11일 중국내 북한인들에게 이같은 내용의 훈령을 하달했다.

일본 간사이(關西)대의 이영화 교수는 “북한과 중국 모두 올림픽 기간에 문제의 소지를 깨끗이 없애길 원하는 것 같다”면서 올림픽이 열리는 동안 “외국 기관들은 중국내 북한인들로부터 정보를 캐내려 하고 북한인들은 외국 언론과 접촉하려 할지 모른다”고 설명했다.

13일자로 발효된 이 훈령에 따르면 제때 출국하지 않는 사람은 벌금이 부과되거나 중국 재입국이 금지된다. 또 7월1일 이후 예정됐던 북한인들의 중국 파견도 9월25일 이후로 미뤄진다.

이번 훈령이 얼마나 강제력이 있는지는 불투명하다. 블룸버그 뉴스가 접촉한 5명의 북한 사업가들은 출국일을 다르게 얘기하거나 이같은 훈령에 영향을 받지 않는다고 말했다.

주일본 중국대사관의 공보관도 이같은 훈령을 알지 못하며 이를 확인할 방법도 없을 것이라고 밝혔다.

한편 일본 ‘북조선난민구원기금’의 가토 히로시(加藤博) 대표는 중국이 올림픽 기간에 시위 가능성을 최소화하기 위해 북동부 국경 인근 지역에서 탈북자들에 대한 단속을 강화하고 있다고 전했다./연합

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