북한 ‘9일 판문점 고위급회담’ 제안 수락

통일부는 5일 “(북측이) 우리 측이 제의한 9일 판문점 평화의집 회담 제안을 수락했다”고 밝혔다.

백태현 통일부 대변인은 이날 정부서울청사에서 열린 정례브리핑에서 “오늘 10시 16분 북측은 우리 측에 회담과 관련한 전통문을 보내왔다”면서 “북한의 조평통(조국평화통일위원회) 위원장 리선권 명의로 해서 대한민국 통일부 장관 조명균 수신”이라고 전했다.

북한이 보낸 전통문에는 ‘고위급회담을 위해 9일 판문점 평화의집으로 나갈 것’이라는 내용이 담긴 것으로 알려졌다.

백 대변인은 “회담 개최와 관련한 실무적 문제들은 문서교환 방식으로 협의하기로 했다”며 “남북 고위급회담의 대표단 구성이라든지 후속절차들은 연락사무소 채널을 통해서 협의가 이루어질 것으로 본다”고 말했다.

이어 그는 주말 중 실무협의를 위한 남북접촉이 이뤄질 가능성이 있는지와 관련, “주말에도 상황이 있었을 때는 남북 간의 협의를 통해서 연락채널을 가동하고 있다”면서 “아마 시간이 없는 관계로 이번 주말에도 열리게 될 것으로 보인다”고 설명했다.

아울러 백 대변인은 이번 고위급회담의 의제에 대해 “평창올림픽 참가를 비롯한 남북관계 개선 문제”라고 밝혔다.

그는 ‘북한의 평창올림픽 참가 외 남북관계 현안에 대해서도 논의하느냐’는 질문에 “그렇게 보고 있다”며 “우리도 평창올림픽 참가문제를 비롯한 남북 간에 주요 관심 사안에 대해서 논의할 수 있다고 보고 그렇게 제의를 했으며, (북한이) 거기에 호응한 걸로 보인다”고 말했다.

이밖에 백 대변인은 “남북관계 복원 노력과 함께 국제사회와 보조를 맞춰서 북한의 비핵화를 위한 노력을 일관되게 추진해 나간다는 정부 입장에는 변함이 없다”며 “회담 추진과정에서 미국을 비롯한 유관국과 긴밀한 협의를 바탕으로 회담에 임할 것이며, 회담을 계기로 남북관계 복원, 한반도 핵문제 해결 및 평화정착에 기여하도록 해나갈 것”이라고 강조했다.

그러면서 “북한의 평창 동계올림픽·패럴림픽 참가와 관련해 미국을 포함한 국제사회에서 대북제재 위반 등의 논란이 발생하지 않도록 한다는 것이 정부의 기본 입장”이라며 “그러한 차원에서 준비를 해나가겠다”고 덧붙였다.

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