“북한 정권 후계구도 불투명”

북한 김정일 국방위원장의 후계자로 장남인 정남(36), 차남인 정철(26), 막내인 정운(23) 등 세명의 아들중 한명이 거론되고 있지만 이들이 모두 잠재적 약점을 지니고 있는데다 누구도 확실한 민심을 얻고 있지 못해 후계구도가 불분명해 보인다고 유에스에이(USA) 투데이가 26일 보도했다.

이 신문은 이날 “북한 정권 후계자 불투명” 제하의 2면 머리기사에서 김 국방위원장이 오른 손을 들어 환하게 웃는 사진을 게재, 김 위원장의 아버지인 김일성은 61세 때 후계자 지명을 했다는 사실을 지적하고 김 위원장의 나이가 현재 66세라는 점을 감안할 때 그의 후계자 지명은 늦은 감이 있다고 말했다.

이와 함께 신문은 김정일의 장남인 정남이 지난 2월 베이징 공항에서 찍힌 얼굴 사진을 싣고 정남의 경우, 아버지인 김 위원장으로 부터 가장 가까이 있지 못하고 중국과 중앙아시아로 유랑생활을 하고 있다고 북한전문가 손광주씨의 말을 인용해 보도했다.

신문은 서울발(發) 기사에서 “김 위원장의 아들 3명 가운데 누구도 인민의 마음을 얻어 분명한 (후계자) 선택을 받지 못한 것같다”면서 “이들 3명의 경쟁자는 모두 나름대로 약점을 가지고 있다”고 말했다.

이어 신문은 “별명이 ‘살찐 곰’으로 통하는 장남 정남은 항상 가족을 당황하게 만들며 둘째는 너무 유약하고 셋째는 너무 어리다”면서 그러나 이들 3명의 아들 가운데 1명이 결국 운명적으로 김 위원장의 권력을 이어받게 될 것으로 보인다고 내다봤다.

신문은 한반도 비무장지대 남쪽 한국에서는 지난 주 한나라당 이명박 후보가 새 대통령으로 당선된 반면 비무장지대 북쪽 북한에서는 권력승계 절차가 비밀스럽고 어둡게 진행되고 있다면서 이에 따라 김일성-김정일에 이른 제3대의 권력 승계에 관한 관측과 전망이 전개되고 있다고 덧붙였다.

신문은 북한의 후계구도와 관련, 정남, 정철, 정운을 아들별로 비교적 자세히 소개하면서 먼저 첫째인 정남이 장남을 우대하는 유교사회의 전통 때문에 후계자가 될 가능성이 있지만 김 위원장과 공식적으로 결혼하지 않은 배우출신인 성혜림의 아들이기 때문에 태생적인 한계를 지니고 있다고 지적했다.

정남은 또 지배구조를 강화하는데 필요한 지지자들 인맥과 조직을 축해오지 않은데다 비만 등 건강상 문제도 안고 있으며 지난 2001년 `팡 슝’이라는 이름의 중국인 위조여권을 가지고 일본으로 들어가려다 공항에서 적발돼 이후 부자관계가 매끄럽지 못한 것으로 알려지고 있다는 것.

정남에 비해선 고영희의 소생인 정철이 현재 후계구도에 더 가까워 보인다고 신문은 전했다.

정철은 스위스에서 사립학교를 다니며 몇개 외국어를 배웠고 북한으로 돌아와 김일성 군사종합대학을 졸업하고 노동당 중앙위원회에서 자리를 잡고 있으며 북한 언론이 김 위원장의 생모에게 했던 것처럼 지난 2004년 사망한 고영희에 대한 우상화 작업을 진행하고 있기 때문이다.

하지만 정철은 어린 소녀같다는 평가를 얻고 있어 후계자로서는 부적합하다는 평가가 나오고 있다.

셋째인 정운은 강인한 성격 덕분에 김 위원장의 총애를 받고 있고 생모인 고영희가 고위간부들에게 장군이라고 부르고 후계자 경쟁에 참여할 수 있도록 하라고 지시한 적이 있지만 후계자 경쟁에 너무 늦게 뛰어들었다는 한계를 지니고 있다고 신문은 분석했다.

신문은 또 북한전문가를 인용해 “그들은 3대에 걸친 세습체제를 이어가고 싶어하지만 북한 주민들이 받아들일지는 모른다”면서 “그래서 그들은 북한주민의 민심을 얻어야만 한다”고 전했다./연합

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