북한, 우리 국민 피격한 후 시신 불태웠다…코로나 대응 차원인 듯

인천시 옹진군 대연평도 앞 바다에서 우리 해군 고속정이 움직이고 있는 모습. /사진=연합

북한 당국이 최근 서해 최북단 소연평도에서 우리 국민을 피격한 후 시신을 불에 태운 것으로 우리 군이 24일 공식 확인했다.

앞서 지난 21일 해양부 소속 목포 소재 서해어업지도관리단 소속 해양수산서기(8급) A(47) 씨가 소연평도 남방 1.2마일(2km) 해상에서 실종된 바 있다.

국방부는 이날 입장문을 통해 “우리 군은 다양한 첩보를 정밀 분석한 결과, 북한이 북측 해역에서 발견된 우리 국민에 대해 총격을 가하고 시신을 불태우는 만행을 저질렀음을 확인했다”고 밝혔다.

이어 “북한의 이러한 만행을 강력히 규탄하고, 이에 대한 북한의 해명과 책임자 처벌을 강력히 촉구한다”며 “우리 국민을 대상으로 저지른 만행에 따른 모든 책임은 북한에 있음을 엄중히 경고한다”고 말했다.

북한이 우리 국민에 어떤 이유로 총격을 가했는지는 정확히 확인되지 않고 있다.

다만 신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19)로 의심되는 탈북자가 지난 7월 개성으로 월북했던 사건이 벌어진 이후 ‘최대방역체제’를 운용하고 있다는 점에서 유사 사고를 방지하기 위해 관련 지시가 이미 하달돼 있는 상태가 아니냐는 분석이 제기된다.

또한 시신을 우리 측에 인계하지 않고 바로 불에 태웠다는 점에서 이 같은 분석이 힘이 얻고 있다. 이는 코로나19 유입 가능성을 원천 봉쇄하려는 조치라는 설명이다.