북한 미사일 vs 미국 미사일방어시스템 Q&A

북한의 미사일 시험발사 움직임으로 한반도 주변에 긴장감이 고조되고 있는 가운데 북한의 무기 프로그램과 미국의 미사일 방어 시스템을 문답(Q&A)으로 알아본다.

1. 미군은 정말로 발사된 북한의 미사일을 멈출 수 있는가

미국의 미사일 방어 시스템은 시도된 적이 없기 때문에 어느 누구도 확실히 말할 수 없다.

미사일 방어 기술의 신뢰성은 수십년 동안 뜨거운 논쟁거리였다. 미사일 방어 시스템은 지난 2002년 10월 실험에서 마지막으로 성공한 이후 3차례 실패했다는 점을 지적받아 왔다.

2. 미국은 왜 적대적 의도가 없는 단순히 시험용인 북한의 미사일을 요격하려 하나

아마도 미국은 이런 상황에서는 북한의 미사일을 요격하려 하지 않을 것이다.

하지만 북한은 사전에 의도를 밝히지 않는 비밀스러운 국가이다.

따라서 미국 관리들은 미사일이 하와이나 미국의 영토를 위협할 가능성을 배제할 수 없기 때문에 요격을 검토할 가능성이 있다고 말하고 있다.

3. 북한은 미사일에 핵탄두를 탑재할 능력이 있는가

북한의 군사력과 의도들에 관한 많은 질문처럼 미국 정보기관들은 확실한 답을 갖고 있지 않다.

핵무기 전문가이자 역사학자인 로버트 노리스는 북한이 미사일에 핵탄두를 탑재할 능력이 있는지 알아내는 것은 불가능하다고 말했다.

로웰 자코비 전 미 국방정보국(DIA) 국장도 지난해 4월 의회에 출석, 북한이 미사일을 핵 장치로 무장시킬 수 있다고 말했으나 이 미사일이 미국 영토에 도달할 수 있는지는 불분명하다고 말했다.

미 국방부 역시 북한이 핵탄두를 제조하고 미사일에 탑재할 ‘이론적인 능력’을 갖고 있다고 말했으나 북한이 실제로 그렇게 했는지 확인할 수 있는 정보는 없다고 털어놨다.

4. 현재 북한에서 관찰되고 있는 미사일에 대해 더 알려진 바는 없나

일부 전문가들은 이 미사일이 알래스카와 미국 본토 일부 지역에 도달할 수 있는 북한의 최신 미사일 ‘대포동 2호’인 것으로 추정하고 있다.

미사일에 연료가 주입됐다는 보도도 나오고 있지만 연료를 꽉 채운 미사일이 얼마나 오래 작동할 수 있는지는 불분명하다.

5. 미군은 북한의 미사일 발사 준비를 감시하기 위해 무엇을 하고 있는가

미 정찰기들은 정기적으로 한반도를 감시하고 있으며 미 감시위성들도 (미사일)발사 지역을 지켜보고 있다.

미 해군의 유도 미사일 구축함 피츠제럴드호와 커티스 윌버호는 한반도 해역에 대기 중이며, 미사일관측함 옵저베이션 아일랜드호도 미사일 발사에 관한 정보를 수집하고 있다.

6. 만약 북한이 미사일을 발사할 경우 미국과 다른 국가들의 대응책은

우선 미국과 일본 등의 외교적 비난이 잇따를 것으로 보인다.

이들 국가는 미사일 시험발사가 지역 안보를 위협하고 외교적 협정을 위반했다고 비난할 것이다.

북한에 대한 경제제재 조치와 유엔 안전보장이사회 결의안이 채택될 가능성도 있다.

7. 미사일 시험은 불법인가

우려할 문제이지만 불법은 아니다.

북한의 미사일 시험은 미국과 다른 국가들이 실시했던 핵무기 시험 등과 유사한 것이다.

북한은 핵비확산조약(NPT)을 탈퇴했으며 지난해에는 핵무기를 개발했다고 발표했다.

8. 북한은 왜 핵무기와 미사일을 원하는가

김정일 국방위원장을 포함해 북한 관리들은 북한이 미국으로부터 군사적 위협에 직면해 있다고 여러차례 말해왔다.

9. 다른 나라들은 김정일 위원장을 미쳤다(insane)고 생각하는가

그는 괴짜(eccentric)다.

북한 정부는 비밀스럽고 억압적인 정권이다./연합

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