북한 댐 방류때 필승교→사고지점 2시간30분

6명의 목숨을 앗아간 임진강 참사는 무인자동경보시스템이 작동하지 않아 발생한 인재(人災)라는 사실이 입증됐다.

사고를 수사 중인 연천경찰서는 경보시스템 미작동에 대한 인과관계를 밝히기 위해 당일 상황을 가정해 사고현장 등에서 ‘실황조사’를 한 결과 경보가 발령됐으면 희생자들이 충분히 대피할 수 있었던 것으로 확인됐다고 13일 밝혔다.

경찰에 따르면 지난 6일 오전 1시께 북한 황강댐에서 방류된 물이 연천군 중면 횡산리 필승교에 도착해 이후 군남면 진상리 임진교 하류 3㎞ 사고지점까지 도달하는데 걸린 시간은 2시간30분 정도인 것으로 조사됐다.

사고 당일 필승교 수위가 경보 발경 기준인 3m를 넘어선 것은 오전 3시(3.08m)로, 경보시스템이 정상적으로 작동됐다면 임진교 하류에서 텐트를 치고 야영 중이던 5명은 충분히 대피가 가능했을 것으로 경찰은 보고 있다.

또 경보 발령시 임진교 등 4곳 경보국에서 울리는 대피 사이렌은 낮에도 충분히 들을 수 있을 정도로 소리가 큰 것으로 밝혀졌다.

경찰 관계자는 “사고의 1차적 원인은 북한의 사전 통보 없는 댐 방류지만 정상적으로 경보가 발령됐다면 충분히 대피가 가능했던 만큼 경보시스템을 운영하는 수자원공사의 책임을 묻지 않을 수 없다”고 밝혔다.

이에 따라 경찰은 수자원공사의 경보시스템 실무자인 A(34)씨와 당일 재택근무자 B(28)씨, 연천군 당직근무자 C(40) 씨 등 3명에 대해 업무상과실치사 혐의를 적용해 형사처벌할 방침이다.

경찰은 특히 26차례에 걸쳐 ‘통신장애’ 휴대전화 문자메시지를 받는 등 경보시스템에 문제가 있다는 사실을 알고도 이를 무시한 A씨와 뒤늦게 현장에 나와 아무런 조치를 하지 않은 B씨 등 2명에 대해서는 조만간 구속 수사하는 방안을 검토 중이다.

지난 6일 새벽 북한의 황강댐 방류로 임진강 수위가 경보발령 기준인 3m를 넘어섰지만 경보시스템 이 작동하지 않아 야영객과 낚시객 등 6명이 급류에 휩쓸려 숨졌다./연합

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