“북.미, 평양서 미사용연료봉 처리 협의”

북한과 미국은 10∼11일 평양에서 예정된 북핵 양자 실무협의에서 플루토늄 원자재인 미사용연료봉의 처리 문제를 집중적으로 논의할 것으로 알려졌다.

한국은 작년에 미사용연료봉을 우리가 구입하는 방안을 북측에 제안한 바 있어 이번 북.미 협의에서 이 문제와 관련해 진전이 있을 지 주목된다.

외교 소식통은 9일 “성 김 미 국무부 한국과장의 방북은 미 국무부에서 발표한대로 핵시설 불능화에 대해 북한과 논의하기 위한 것”이라며 “10.3합의에서 약속된 불능화 조치 중에서 아직 이행되지 않고 있는 사항들에 대해 이번에 집중 협의할 것”이라고 말했다.

10.3합의에 의해 북한이 진행하고 있는 불능화 조치는 11가지로, 이 중에서 ▲폐연료봉 인출 ▲미사용연료봉 처리 ▲원자로 제어봉 구동장치 제거 등 3개 조치가 아직 이뤄지지 않았다.

이 소식통은 “원자로에서 폐연료봉을 인출해 수조에 보관하는 작업은 총 8천개의 폐연료봉 중에서 현재 3천200개 정도가 이뤄진 상태며 제어봉 구동장치 제거는 폐연료봉 인출작업이 마무리된 뒤 할 수 있는 사항”이라며 “미사용연료봉 처리문제만 아직까지 방법이 합의되지 않았다”라고 말했다.

다른 소식통은 “북핵 2단계는 핵프로그램 신고 뿐만 아니라 핵시설 불능화까지도 포괄하고 있다”면서 “불능화의 진전이 핵 신고 문제에 있어 북한에 많은 양보를 했다고 생각하는 미국 내 강경파의 불만을 누그러뜨리는데 도움이 될 수도 있을 것”이라고 말했다.

한국은 북한의 미사용연료봉을 국내 원자력발전소의 연료로도 사용될 수 있을 것으로 보고 매입 의사를 밝혀 온 것으로 알려졌다.

북한은 현재 2천개 안팎의 미사용연료봉을 보유하고 있는 것으로 전해졌다.

북한은 천연상태의 우라늄 정제 → `미사용 연료봉’ 제조(핵연료봉 공장) → `사용후 연료봉’ 제조(미사용 연료봉 연소.5MW원자로) → `무기급 플루토늄’ 제조(사용후 연료봉 속 플루토늄 농축.재처리시설) 등의 과정을 거쳐 핵탄두에 넣을 플루토늄을 만들어왔다.

한편 성 김 과장은 이날 저녁 한국으로 들어온 뒤 10일 육로를 통해 평양으로 들어갈 예정이다./연합

소셜공유