부전자전(父傳子傳)?…”김정은, 비밀파티 답습할 것”

김정일의 건강 문제로 김정은으로의 권력승계가 빠르게 진행되고 있는 가운데 후계체제 연착륙 여부에 내외의 관심이 고조되고 있다.


현재 김정은 후계체제의 내적 불안정 요인으로 ▲김정은 후계체제의 준비 부족 ▲김정은의 경험과 리더십 부족 ▲김정은의 취약한 지지 기반과 지배엘리트들의 반발▲후계과정에서의 파벌 형성 등이 제시되고 있다.


이러한 불안정한 요소를 무마시키기 위해 김정은이 천안함·연평도 공격 같은 대외 도발로 긴장을 높이고, 내부에서는 파워엘리트 장악에 공을 들이고 있을 것으로 대북전문가들은 보고 있다. 


특히 김정은으로의 권력승계가 완성되지 않은 상황에서 김정일의 건강악화나 유고시 김정은 후계체제는 리더십 부재라는 위기에 처할 수 있다. 북한 최고 지도부의 가장 큰 우려가 바로 여기에 있다.  


김정은 시대 파워엘리트로는 지난해 9월 당대표자회서 선출된 정치국 상무위원 및 정치위원, 그리고 당중앙 군사위원회 간부들이 우선 거론된다. 


대북 소식통은 “김정은이 권력을 완전히 장악하기 전에 김정일이 사망하면 파워엘리트들의 자발적 지지를 이끌어 내는데 상당한 어려움을 겪게 될 것”이라면서 “김정은 후계체제 안정을 위해 대내외 다양한 정책을 펴겠지만 가장 중요한 것은 파워엘리트들에 대한 장악”이라고 지적했다.


현재 김정은이 최고위층 간부들에 대한 독단적인 인사(人事)를 하고 있다고 볼 수 없으나 간부들의 인사에 대해 직·간접적인 관여를 하고 있다는 것이 전문가들의 의견이다. 이는 김정은이 최고위층 간부의 인사문제 등을 김정일에게 제의서와 같은 방식으로 보고하고 김정일의 재가를 통해 영향력을 행사한다는 설명이다. 


정성장 세종연구소 수석연구위원은 데일리NK와의 통화에서 “김정은이 정치국 상무위원, 당중앙군사위 위원, 국방위 부위원장 등 최고위급 간부들에 대한 인사(人事)에 대해 직접 관여하고 있다”면서 “김정은은 최고위급 인사와 관련된 의견을 김정일에 제의서 등을 통해 상의 및 결정을 하고 그 밑 간부들에 대해서는 직접 지도하고 있을 것”이라고 설명했다.


특히 김정일이 측근관리를 위해 선물정치와 비밀파티 등을 벌여왔다는 점에서 김정은도 그대로 답습할 가능성이 높아 보인다. 김정일은 조직지도부와 총정치국 및 보위사령부 등을 통해 당·정·군 파워엘리트들에 대한 철저한 감시와 통제를 진행하는 한편, 선심과 회유로 충성심을 고취시키기 위해 선물 정치와 측근파티를 벌여왔다.


황장엽 전 노동당 비서에 따르면 김정일은 자신이 권력을 잡기 시작한 1970년대 초반부터 측근관리 차원에서 비밀파티를 시작했으며, 후계자로 공식 선출된 1974년부터 측근들과 비밀파티를 정례적으로 벌이기 시작했다.


이와 함께 김정일은 파워엘리트들에게 정기적으로 현금과 선물을 제공해 충성심을 고취시켰다. 고위 간부 출신 탈북자들에 의하면 김정일은 파워엘리트들의 환갑상을 차려주기도 했으며, 건강이 나쁠 때는 특별비행기를 제공해서 해외 유명병원에서 치료받도록 지원했다.

김정일은 비밀파티 참여 간부들로 하여금 최측근이라는 인식을 심어주고 비밀파티에서 주요 인사 및 정책을 결정하기도 했다. 이는 김정일이 자기사람으로 만드는 용인술의 일환으로 비밀파티를 진행해 왔다는 것이 고위탈북자들의 증언이다. 특히 비밀파티에서 갖은 특권과 특혜를 나눠줌으로써 충성심 고취뿐 아니라 특권을 공유한 운명공동체라는 인식을 심어주려는 의도가 있었다.


이러한 김정일의 간부 정책은 권력 장악과 유지에 핵심적인 역할을 했다는 것이 대북 전문가들의 대체적인 분석이다. 따라서 빠르게 진행되고 있는 김정은으로의 권력승계 과정에서 파워엘리트들의 자발적인 충성심을 유도하기 위해 이러한 비밀파티 형식 등을 김정은이 답습할 것으로 보인다.


실제로 후계수업 과정에서 김정일이 제왕학을 김정은에게 전수했고 이 제왕학에는 선물정치와 비밀 파티 등을 통한 측근관리도 포함된 것으로 보인다.


이와 관련, 후지모토 겐지는 최근 펴낸 ‘북한의 후계자 왜 김정은 인가’라는 저서에서 “장성택이 정은 대장과 직접 이야기를 하고 있는 장면을 자주 목격했다”면서 “장성택은 여러 가지를 가르쳐 주고 지도해 주고 싶었다는 느낌을 받았는데 기회가 있을 때마나 제왕학을 가르치려고 했던 것으로 보인다”고 회고했다.


익명을 요구한 국책연구기관 연구위원도 “김정은이 술을 좋아하고 잘 노는 것으로 알려진 만큼 자신의 측근을 관리하고 위해 비밀파티를 벌일 것”이라면서 “특히 김정일이 제왕학에 대해 이미 알려줬을 것으로 보여지기 때문에 비밀파티를 통해 간부들을 장악하려고 할 것”이라고 말했다.


대북 소식통은 “최근 김정은 전용의 특각을 짓고 있는 것으로 알려졌는데, 김정은이 비밀파티를 하지 않는다면 특각을 지을 이유가 없다”면서 “김정일의 대표적인 용인술인 선물정치와 비밀파티는 북한의 시스템에서 간부들을 장악하는 데 아주 유용하기 때문에 당연히 김정은도 답습할 것”이라고 설명했다.


실제로 영국 일간지 텔레그래프는 지난달 1일 북한이 1억 파운드(약 1734억원) 이상을 들여 평양과 함북 온천지대 등에 후계자 김정은을 위한 호화 저택을 짓고 있다고 보도한 바 있다.

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