보즈워스, 북한 안갔나 못갔나

스티븐 보즈워스 미국 대북정책 특별대표가 10일 일주일 간의 동북아 순방을 마치고 워싱턴으로 돌아갔다.

그는 순방기간 한국과 중국, 일본을 방문하고 한국에서 러시아측 북핵 6자회담 수석대표와도 만나는 등 6자회담 참가국들과 두루 의견을 교환했지만 북한을 방문하거나 북한 인사와 접촉하지는 않았다.

보즈워스 대표는 순방에 나서기 전까지만 해도 방북 여부에 대해 “순방지에서의 협의결과와 북한의 반응에 의해 좌우될 것”이라고 가능성을 열어놓았지만 북으로 발걸음을 돌리지는 않은 것이다.

외교 소식통은 10일 “보즈워스 대표는 북한과 터놓고 대화할 준비가 돼 있었지만 방북하기에는 정세가 도와주지 않았다”면서 “그가 방북 의사를 북측에 타진하지도 않은 것으로 안다”고 말했다.

북한이 장거리미사일 발사 움직임을 보이고 군 통신선 차단 조치를 취하는 등 연일 한반도의 긴장을 높이는 상황에서 보즈워스 대표가 움직일 수 있는 여지가 없었다는 것이다.

특히 방북하더라도 북측의 미사일 발사를 막을 가능성이 희박하다는 판단도 방북의 장애가 된 것으로 보인다.

이 소식통은 “만의 하나 보즈워스 대표가 방북해 있는 동안 북한이 미사일을 발사한다거나 남북 간에 우발적 무력충돌이 빚어지면 북미관계에 미칠 악영향은 훨씬 클 수 있다”고 말했다.

결국 보즈워스 대표가 대화 의지가 있었다는 점에서 정세 때문에 방북하지 못했다고 볼 수도 있고, 성과를 기대할 수 없어 방북하지 않았다고 볼 수도 있다는게 외교가의 분석이다.

하지만 보즈워스 대표의 동북아 순방을 계기로 오바마 정부 출범을 전후로 정체됐던 6자회담 프로세스는 본격적으로 가동될 것으로 예상된다.

보즈워스 대표는 이날 워싱턴으로 돌아가기 앞서 기자들과 만나 “6자회담이 빠른 시일 내에 재개될 것으로 확신한다”면서 6자회담 조기 재개에 대한 의지를 재확인했다.

외교부 당국자는 “우리뿐만 아니라 일본, 중국, 러시아 등이 오바마 정부의 대북정책에 대해 보다 명확한 그림을 갖게 됐으며 이를 토대로 북측과도 본격적인 협의에 들어갈 수 있을 것으로 기대한다”고 말했다.

6자회담 재개 프로세스의 일환으로 우리측 수석대표인 위성락 한반도평화교섭본부장도 조만간 중국과 일본 등을 방문, 상견례를 겸해 북핵문제 진전방안 및 북한 미사일 대책을 논의할 것으로 알려졌다./연합