법륜스님 “北주민들 사상적 동요 아주 심해”

대북 인권단체 ‘좋은 벗들’의 이사장인 법륜 스님은 4일 화폐개혁 이후 “북한 주민들의 사상적 동요가 아주 심해졌다”고 밝혔다.


법륜 스님은 이날 `화폐개혁 이후 북한 상황’을 주제로 워싱턴 D.C. 코러스하우스(주미한국대사관 문화홍보원)에서 열린 강연에서 “지금까지는 북한이 어려움에 처해도 미국의 경제봉쇄 등 외부로 책임을 돌렸지만, 이번에는 중앙당의 정책 실패로 혼란이 가중됐다”면서 이같이 말했다.


그는 “(북한 주민들이) 국가가 아무것도 해주는 것이 없는 상황에서 정부 정책의 잘못으로 죽게 됐다고 생각하면서 `(북한의) 정치 체제가 문제다’라는 의식을 공공연히 갖게됐다”고 전했다.


법륜 스님은 이어 “현재 북한에서 가장 큰 혼란 상황은 식량부족으로 아사자가 계속 나오는 것”이라면서 “청진 공동묘지 구역의 경우 화폐개혁 이전에는 사흘에 1구 정도의 장례식이 이뤄졌으나, 1월 들면서 하루에 2∼3구의 장례가 이뤄지고 있다”고 말했다.


이와 관련, 그는 “90년대 중반 대량 아사 사태 때도 괜찮았던 신의주에서도 아사자가 발생하고 있고, 평양 변두리 지역의 경우에도 길에서 노인들이 굶주린 채 동사하는 사태가 발생하고 있다”면서 “주로 평성, 함흥, 청진 지역의 노동자, 시장 상인계층 등에서 많이 발생하고 있다”고 전했다.


그는 “보통 북한에서는 아사자가 춘궁기인 4월부터 나왔는데, 지금은 1월부터 나왔다”면서 “특단의 대책이 없으면 3∼4월에 가면 아사 사태가 아주 심각해 질 것”이라고 인도적 차원의 대북 식량지원 필요성을 제기했다.


그는 “작년에 농사가 잘 안 됐고, 화폐개혁 후 시장을 통제하면서 사정이 더 악화된데다가 무역업자들이 (화폐개혁 조치로) 돈을 잃으면서 식량 수입도 잘 안 되고 있다”고 원인을 분석했다.


법륜 스님은 “군인들 중에도 영양실조자가 많이 나오고 있고, 영양실조와 결핵까지 겹쳐 집으로 돌려보내는 경우도 생기고 있다”면서 “북한은 군량미 확보를 독려했지만, 군량미의 80%까지 밖에 확보를 못 했다”고 말했다.


그는 “일부 배고픈 사병이 민간인의 식량을 탈취하는 경우도 있다”고 전했다.


법륜 스님은 이어 “확인은 되지 않았지만, 김정일 국방위원장이 `3년치 식량과 물자가 다 준비돼 있다’는 보고를 받고 화폐개혁을 했다는 루머가 있다”면서 “정말 이런 거짓보고를 받고 화폐개혁이 이뤄진 것인지 아니면 아니면 아랫사람에게 책임을 전가하기 위해 (이런 루머가) 나온 것인지는 확인을 못 했다”고 전했다.


그는 “북한이 화폐개혁을 하면서 아무런 준비도 안 했다”고 지적하면서 “김 위원장의 생일날에도 어떤 선물도 못 줬다”고 덧붙였다.


이와 함께 그는 “현재 북한은 혼란을 막기 위한 통제 정책만 내놓고 있다”면서 지난달 발표된 북한 인민보안성(경찰)과 국가안전보위부(방첩기관)의 연합성명을 예로 들면서 “탈북자를 막고 몇개 도시에서 전쟁 노병들의 항의 등 국내 소요를 막자는 것”이라고 분석했다.


그는 “또 하나는 해외에 있는 주재원들의 이탈 방지”라면서 “5∼16세 사이 해외주재원 자녀들을 다 귀국시키도록 했다”고 전했다.


그는 화폐개혁 이후 식량가격이 거의 45배 올랐고, 환율은 50배까지 올랐다면서 “얼마 안 가 식량과 외환가격이 화폐교환 이전으로 근접할 것”이라고 예상했다.


한편 법륜 스님은 북한 정보 수집과 관련된 질문에 “지금 전화해서 바로 (북한의) 시장 가격이 얼마인지 체크할 수 있는 상황”이라면서 “북한이 겉으로는 아무런 변화가 없지만 속에 들어가면 많은 변화가 있다. 북한 사회가 그만큼 변했다”고 소개했다.


이와 관련, 그는 “(북한에서 수집하는 정보는) 민간생활에 관한 것”이라면서 “식량 가격이나 시장의 물품, 농사, 신종플루, 교통, 국경 통제 등을 자세히 알고 있다”고 설명했다./연합

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