반외교 “주한미군 추가철수 절대 없다”

반기문(潘基文) 외교통상부 장관은 17일 전시 작전통제권 환수시 주한미군의 추가 감축 등 한미동맹이 소원해 질 것이라는 세간의 우려에 대해 “주한미군의 추가적인 철수는 절대로 없다”고 말했다.

반 장관은 이날 서울 여의도 63빌딩에서 열린 방송기자클럽 간담회에서 “전시 작통권 문제는 한미 연합방위체제를 확고히 하고 한반도 안보에 부정적 영향을 미치지 않는 방향으로 해 갈 것임을 분명히 말한다”며 이 같이 말했다.

그는 또 전시 작통권 환수 추진에 대해 “우리 국민의 자긍심을 바탕으로 우리 안보는 스스로 할 때가 되지 않았느냐는 자신감의 표현”이라면서 “미국 정부도 한반도 방위를 한국이 할 수 있다는 신뢰를 갖고 있다”고 덧붙였다.

반 장관은 이어 “한미동맹이 표류하고 있다는 논쟁의 초점은 한미 정부간 이견이 많다는 인식에서 비롯된 것으로 보인다”면서 “9월14일 한미 정상회담은 한미동맹에 대한 우려를 해소하고 동맹관계를 재확인할 좋은 기회라고 본다”고 말했다.

반 장관은 고이즈미 준이치로 일본 총리의 광복절 야스쿠니 신사 참배에 따른 한일관계 경색국면에 대해 “2002년 김대중 전 대통령과 고이즈미 총리 간에 제3의 추도시설을 마련하는 방안이 논의된 바 있고, 고이즈미 총리는 노무현 대통령과의 정상회담에서 그 문제를 검토하겠다고 했으나 이를 실현시키지 않아 오늘날과 같은 관계가 조성됐다”고 말했다.

이어 반 장관은 다음 달 일본의 차기 총리 선출 이후 한일 정상회담 개최 가능성에 대해 “가장 중요한 것은 일본의 지도자가 역사인식을 어떻게 하느냐다”면서 “지금이라도 일본이 역사인식을 정확히 하고 야스쿠니 참배를 하지 않는다면 정상회담은 얼마든지 개최될 수 있다고 생각한다”고 밝혔다.

그는 “정확히 현실을 직시하고 인근국가들과의 선린관계를 유지할 수 있는 지도자가 나오길 기대하고 있다”며 “일본이 좀더 열린 마음으로 인국국가들의 뜻을 받아들였으면 하는게 간절한 소원’이라고 덧붙였다.

북핵 6자회담의 교착상태와 관련, 반 장관은 ”북한에 강력한 메시지를 보내 북한을 회담에 돌아오도록 촉구하는 것도 중요하지만 외교가 활동할 수 있는 여지를 남겨두는 것이 중요하다“면서 ”상황이 악화돼 있지만 외교적 활동공간과 대화의 틀은 유지해야 한다“고 강조했다.

그는 또 ”6자회담의 조속한 재개를 위한 아이디어 차원에서 대북 특사파견도 검토는 됐지만 적극적으로 검토되는 상황은 아니다“면서 ”우리는 ‘북미간 불신문제를 근본적으로 해소해서 대화속개에 유리한 분위기를 조성해 보자’, ‘최대한 신축성이나 창의성을 발휘하는 것이 필요하다’는 등 이야기를 외교경로를 통해 하고 있다“고 덧붙였다.

반 장관은 이어 “(6자회담과 관련해)미국도 상당한 신축성을 보였고 북한이 이를 활용해야할 것으로 생각한다”면서 “북한이 지금 수해로 고생하고 있고 민간차원에 정부가 지원하는 것이 앞으로 북한과의 관계에 있어 유리한 국면을 조성할 가능성이 있다”고 전망했다.

차기 유엔 사무총장 선거와 관련, 반 장관은 “지난 달 사무총장 후보들에 대한 1차 예비투표에서 국민의 성원에 힘입어 좋은 결과를 냈다”고 소개한 뒤 “우리 나라가 사무총장을 배출하면 국가 브랜드가 한층 올라가며 우리 국가와 국민이 국제사회에서 더 존경받고 더 큰 역할을 할 수 있는 계기가 될 것”이라고 말했다.

그는 이어 “남북분단, 북한 핵과 미사일 등 문제가 유엔 사무총장 선거에 부정적으로 작용할 수 있지만 북핵 등 복잡한 문제를 다뤄본 경험이 국제사회의 문제를 다룰 때 긍정적 영향을 미칠 수 있는 면도 있다”고 덧붙였다.

한편 그는 외교관으로서 30년 이상 견지해 온 자신의 업무 철학과 관련, “일을 처리함에 있어 매사 긍정적 측면을 중시한다”며 “여러 현상의 긍정적 측면을 보고 대응해 나가고 우리의 자신감을 국제사회에 내보이는 것이 현 단계에서 우리가 더 비약할 수 있는 길이 아닌가 생각한다”고 말했다./연합

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