민노-진보신당 從北논란 외면한 채 한 이불 덮나

민주노동당과 진보신당이 통합 논의를 진행하고 있지만 북한문제에 대한 입장차를 극복하지 못해 진통을 겪고 있는 것으로 알려졌다.


민노당과 진보신당 및 사회당과 민주노총 등 11개 시민사회단체는 최근 새로운 진보정당 설립을 위해 ‘진보진영 대표자 연석회의’를 진행하고 있다. 그러나 사실상 민노당과 진보신당 간의 통합 논의 성격으로 볼 수 있다는 것이 대체적인 평가다.


양 당은 시민사회단체를 제외한 정당 간 협상을 통해 통합을 위한 최종합의문을 5월말까지 마련키로 9일 합의했지만 북한 문제를 둘러싸고 이견이 좁혀지지 않아 난항이 예상된다.


2008년 ‘종북주의’ 논란 끝에 분당(分黨)한 양 당이 다시 통합하기 위해서는 결국 주요 쟁점사항인 ‘북한 3대 세습과 핵개발, 인권문제’에 대한 입장이 조율되어야 하지만 지금까지는 논의에 진전이 없는 상태다.  


진보신당은 지난 3월 27일 당대회를 통해 “북한의 핵개발과 3대 세습에 반대하며, 북한 인권 문제에 대해 비판적 입장을 견지한다”고 규정한 ‘20110년 당 종합 실천계획’ 수정안을 통과시킨 바 있다.


반면, 민노당 내부에서는 ‘북한 인권과 핵개발 문제, 3대 세습 반대를 내세우는 행위는 분열주의의 발로이며 진보대통합을 방해하는 책동’이란 시각이 주를 이루고 있다.


주대환 사회민주주의연대 대표(前 민노당 정책위의장)는 11일 ‘데일리NK’와 통화에서 “주요 쟁점안을 절충해서라도 통합쪽으로 논의가 이뤄지는 것으로 알고 있다”며 “민노당 경우도 성역을 두지 않고 비판을 할 수 있다는 식의 정치적 표현이 있을 수 있다”고 말해 통합 가능성에 무게를 뒀다.


주 대표는 이어 “진보신당 내에 반발하는 세력이 많을 것이지만, (통합 논의가) 되돌아가기는 쉽지 않을 것”이라고 예상했다. 그러면서 “(진보신당 내에서) 일부만 통합당으로 갈 가능성을 배제할 수 없다”고 덧붙였다.


강상구 진보신당 대변인은 통합 가능성에 대해 “논의를 해봐야 한다”는 신중한 입장을 보이면서도 “당대회 결정사항이기 때문에 (민노당이) 받아들이지 않으면 협상은 깨진다”고 말했다. 


강 대변인은 “(민노당과의 합당 과정에서) 북한문제를 제외하더라도 당 운영 방안에 대한 패권주의 문제, 내년 총선과 대선 문제 등도 해결돼야 한다”고 말했다. 자주파(NL)가 수적으로 절대 우위를 차지하고 있는 상황에서 당 운영의 패권문제 역시 중대한 문제로 인식하지 않을 수 없다는 것이다.


그러나 주 대표는 진보신당이 통합의 길을 선택할 수밖에 없을 것으로 예상했다.


주 대표는 “정치노선이 달라도 (양 당은) 민주노총이라는 대중적이고 물질적인 기반을 공유하고 있는 실정”이라며 “진보신당이 전 국민적 지지로 민노당을 압도했다면 이런 상황은 오지 않았을 것이다. 서로의 입장은 다르지만 내년 총선과 대선에서도 당 존립을 위해서는 절충안을 찾을 수밖에 없다”고 부연했다.


내년 총선과 대선을 기점으로 진보신당의 존립 자체가 위협 받을 수 있는 상황에서 정치적 명분이 아니라 현실적 요인이 주요 판단 근거로 작용할 수밖에 없을 것이란 해석이다.


하지만 진보신당이 절충안을 택할 경우 당 내 반대세력의 탈당은 물론 재분당 사태도 피할 수 없다는 점에서 민노당과 진보신당간의 통합 논의 과정에서 잡음이 끊이지 않을 것으로 보인다.

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