미 국무부 한국과장 ‘불능화팀’ 단장 맡아..내일 방한

미국 국무부의 성 김 한국과장이 오는 11일 방북하는 미국과 중국, 러시아 등 3국의 ‘불능화 기술팀’ 단장을 맡아 북한내 활동을 지휘할 것으로 알려졌다.

미국이 불능화 기술팀 단장을 맡는 것은 2단계 비핵화인 불능화의 첫 조치부터 미국이 책임지고 추진한다는 상징적 의미가 크다고 6자회담에 정통한 복수의 외교소식통이 9일 전했다.

김 과장은 미국의 6자회담 대표단의 일원으로 지난 6월 크리스토퍼 힐 국무부 차관보의 방북 때도 동행했으며 북.미 간 뉴욕채널의 북한측 대표인 김명길 유엔대표부 차석대사와 긴밀히 접촉해온 인물이어서 그가 불능화 기술팀 활동 외에도 북한과 ‘관계정상화 현안’을 놓고 협의할 가능성도 주목된다.

3국 기술팀에 참여하는 김 과장을 포함한 미국의 국무부, 에너지부, 국가안전보장회의(NSC) 핵심 관계자들은 10일 방한해 임성남 북핵외교기획단장 등과 불능화 현안에 대해 협의한 뒤 11일 판문점을 통해 방북할 것으로 알려졌다.

정부 소식통은 “미국 외교관이 불능화 실무팀 단장을 맡는 것은 향후 불능화와 관련된 구체적인 실무작업을 미국이 사실상 책임지고 한다는 의미가 있다”면서 “추후 구체적인 불능화 방안이 확정된 뒤 불능화를 이행하는 비용도 넌-루거 법안에 의거해 미국이 부담하는 방안이 논의되고 있다”고 말했다.

그는 또 “한.미 양국 간에는 그동안 외교장관은 물론 6자회담 수석대표, 국장급 협의 등을 통해 불능화 방법과 대상 등 구체적인 문제를 긴밀히 협의해왔다”면서 “미국 대표단이 방북 전에 서울에서 한.미 실무협의를 전개하는 것도 그런 측면에서 이해하면 된다”고 말했다.

또 다른 소식통은 “미국 국무부와 에너지부, NSC 관계자로 구성된 실무자들은 10일 방한해 우리측과 불능화와 관련된 현안을 논의한 뒤 11일 판문점을 통해 방북, 15일까지 북한측 핵 전문가들과 불능화 문제를 협의하며 중국과 러시아 대표단은 베이징을 통해 평양에 들어가게 될 것”이라고 말했다.

10여 명 규모로 짜여질 3국 실무기술팀의 방북은 지난 1~2일 제네바에서 북한과 미국이 합의한 ‘연내 불능화’를 실행하기 위한 첫 조치며 기술팀은 영변에 있는 핵연료봉 공장과 5MW원자로, 재처리시설 등 3곳의 내부를 둘러보고 북한 기술자들과 불능화의 범위와 대상을 논의할 것으로 전해졌다./연합

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