리근 “6자회담 일정 차분히 논의”

북한측 6자회담 차석대표인 리 근(李 根) 외무성 미국국장은 30일(현지시간) 4차 6자회담 시기와 관련, “차분하게 논의할 것”이라고 말했다.

전미외교정책협의회(NCAFP) 주최 민.관 비공개 회의에 참석하기 위해 뉴욕을 방문한 리 국장은 이날 뉴욕주재 일부 한국 특파원들과 만난 자리에서 “저쪽(미국)이 하는 것을 봐야 한다”면서 이같이 말했다.

리 국장은 6자회담 복귀의 시기를 묻는 질문에 “그걸 협의하러 왔다”고 구체적 답변을 회피하면서 “(복귀의) 명분을 달라는게 우리의 입장”이라고 덧붙였다.

그는 ‘7월에 복귀할 가능성이 있느냐’는 질문에 대해서도 “협의해 봐야 알겠다”고만 말했다.

한편, NCAFP 회의에는 조셉 디트러니 미 국무부 북핵 특사와 제임스 포스터 한국과장도 참석키로 해 리 국장과의 비공식 접촉에 관심이 모아지고 있다.

특히 북한의 7월중 북핵 6자회담 복귀 가능성이 거론되고 있고, 미국이 북한에 대해 복귀 시점을 구체적으로 제시할 것을 주문하고 있기 때문에 이번 접촉에서 이에 관한 진전이 있을지 주목된다.

앞서 숀 매코맥 미 국무부 대변인은 이날 브리핑에서 디트러니 특사와 포스터 과장이 NCAFP 주최 민.관 비공개 회의에 참석한다고 밝혔다.

매코맥 대변인은 두 사람과 리 국장간 면담 계획에 대해선 “회의장 밖에선 만나는 계획이 없다”면서도 “이들이 같은 회의에 참석하는 만큼 같은 방에 있을 것으로 본다”고 말해 회의장내 접촉 가능성을 시사했다.

이 토론회는 NCAFP 동아시아 안보 프로젝트의 일환으로 열리며, 뉴욕 헌터대 도널드 자고리아 교수가 주재한다./연합

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